Wednesday, December 19, 2007

Als het goed is staat het volgende artikel vandaag in het Friesch Dagblad.
Blair in Bethlehem
Het meest ironische, of eigenlijk trieste, bericht dat ik de afgelopen dagen las betrof een bezoek van Tony Blair aan Bethlehem. Blair is tegenwoordig de speciale afgezant van het Kwartet voor het Midden-Oosten ( de VS, UN, EU en Rusland ). De opbouw van de politieke en economische infrastructuur voor een toekomstige Palestijnse staat heeft zijn speciale aandacht. Het doel van zijn reis naar de geboorteplaats van Jezus van Nazareth was vooral het bevorderen van ( Westers ) toerisme naar de Palestijnse gebieden. Toeristen komen veelal met een georganiseerde reis vanuit Israël naar de Geboortekerk, kopen een paar souvenirs in één van de nabijgelegen winkeltjes en stappen weer op de bus die hen via een door Israëlische soldaten bewaakte controlepost terugbrengt naar het andere Heilige Land. Om te benadrukken dat het voor toeristen en pelgrims veilig is om naar Bethlehem te komen, bracht de voormalige Britse premier twee weken voor de Kerst de nacht door in één van de hotels van de stad. Wat veel verslagen van Blair's bezoek aan Bethlehem niet vermeldden was dat de luxe herberg waar hij verbleef natuurlijk zwaar beveiligd werd gedurende zijn verblijf, en dat zolang vrij verkeer tussen Israël en een Palestijnse staat een onmogelijke droom lijkt te zijn weinig toeristen zich echt op hun gemak zullen voelen in het stadje waar heil en vree toch vanzelfsprekender zouden moeten zijn dan waar ook ter wereld. Behalve het weer, dat ook weer minder gaat worden de komende dagen, is er hier weinig dat werkelijk vrolijk stemt. Niemand had verwacht dat Annapolis een vredesrevolutie teweeg zou brengen, maar de naweeën van die vredesconferentie duurden toch wel extreem kort, nauwelijks langer dan een gemiddelde bevalling. Momenteel wordt in Parijs een zogenaamde donorconferentie gehouden, er zal waarschijnlijk nog een bijeenkomst in Moskou volgen, en Bush komt zelf naar de regio volgende maand, maar zolang er geen wezenlijke dingen veranderen blijft alles toch min of meer bij het oude, en dat oude is funest voor verreweg de meeste Palestijnen èn Israëliërs. Qassam-raketten blijven neerdalen op het Israëlische grensgebied met de Gaza-strook. Israëlische vliegtuigen en troepen voeren vrijwel dagelijks beschietingen en charges uit in dat door Hamas gecontroleerde overvolle gebied, en de dreiging van – wederom – een grootscheepse Israëlische invasie blijft bestaan. Hamas viert zijn twintigste verjaardag door te laten zien dat het aan kracht, fanatisme en onverzoenlijkheid nog niet heeft ingeboet. Israël laat niet zien dat het serieus denkt over het ontruimen van nederzettingen op de Westoever, en koos een op zijn zachtst gezegd ongelukkig moment om de bouw van meer woningen in één van de omstreden gebieden rond Jeruzalem aan te kondigen. De Palestijnse economie ligt op zijn gat en de armoede onder de Palestijnen blijft groeien, onder andere doordat Israël de energietoevoer naar Gaza beperkt heeft. De Israëlische economie laat de meest geweldige groeicijfers zien, maar nergens in het Westen schijnen de verschillen tussen arm en rijk zo groot te zijn als hier. De middelbare scholen zijn nu pas geopend, nadat de leraren bijna twee maanden gestaakt hebben voor kleinere klassen en hogere salarissen, zonder al te veel succes overigens. Het einde van een soortgelijke staking op de universiteiten is nog niet in zicht. Bij internationale vergelijkende toetsen behalen Israëlische leerlingen steevast beroerde resultaten, wat één van de Israëlische Nobelprijswinnaars er toe bracht om te zeggen dat het grootste gevaar voor Israël niet ligt in de mogelijkheid van een Iraanse atoombom maar in de zekerheid dat Iraanse jongeren beter onderwijs lijken te krijgen dan hun Israëlische leeftijdsgenoten. Ook de ontwikkelingen buiten Israël-Palestina blijven zorgwekkend. Weer werd er een belangrijke christelijk-Libanese leider vermoord, en weer zijn de presidentiële verkiezingen in Libanon uitgesteld. Iran kreeg de kans om de beledigde onschuld te spelen na de publicatie van een Amerikaans rapport dat zegt dat het Iraanse atoomprogramma in 2003 zou zijn stilgelegd. Het viel me op hoe gretig dit rapport werd geloofd door mensen die normaal gesproken weinig vertrouwen in rapporten van inlichtingendiensten hebben. Niet onverwacht kwam er meteen een Brits rapport achteraan dat stelt dat Iran de hele wereld om de tuin leidt en in alle rust en stilte aan een nucleair wapenprogramma werkt. Het is maar net wie je wilt geloven ( Simon en Garfunkel zongen in mijn geboortejaar in The Boxer al: all lies and jest, still the man hears what he wants to hear and disregards the rest, hmmm ), maar ik zie geen enkele reden om tot de orde van de dag over te gaan: terwijl Washington en Jeruzalem te lang en zonder openlijk verifieerbare bewijzen een contra-produktieve paniektoon hebben aangeslagen, lijkt ook een naïef geloof in de oprechtheid en de goede intenties van Teheran mij verre van gerechtvaardigd. Ook dit jaar zal het weer een niet al te vrolijk kerstfeest in Bethlehem worden, ondanks de ongetwijfeld beste bedoelingen van Tony Blair. Wat goede wensen betreft eet ik graag van twee walletjes. De saai- en zorgeloosheid die ik u in september toewenste zijn nog ver weg. Mijn wensen zijn deze keer iets bescheidener: fijne feestdagen en een gelukkig, gezegend en gezond 2008. Hopelijk zitten de herbergen in Bethlehem, Ramallah, Gaza, Haifa en Jeruzalem volgend jaar kerst propvol toeristen. En zo niet volgend jaar, dan toch het jaar daarop. Het is toch eeuwig zonde dat zoveel toeristisch potentieel niet benut wordt door twee volken die al zo lang zo'n behoefte aan vrede op ( dit kleine stukje ) aarde hebben.

No comments: