Friday, January 30, 2009

Los van de wereld

Zometeen lees ik de laatste pagina's van een van de mooiste boeken die ik de laatste jaren gelezen heb, Los van de wereld van Hella de Jonge. Indrukwekkend, soms heel triest, maar vooral ontroerend. Aanbevolen, zonder meer.

Shabbat shalom

One of my favorite songs by one of my favorite Israeli bands, the Idan Raichel Project. The song is called "Yesh bi od koah" ( I still have strength ). No time for any serious blogging, but someone showed me the Hebrew original of this article by Yair Lapid. It contains several phrases that I totally agree with. One of them is: "The State of Israel was not established so that the anti-Semites will disappear, but rather, so we can tell them to get lost." Shabbat shalom.

Monday, January 26, 2009

Laughing Horses

Mikis Theodorakis is living proof of the fact that you can be a wonderful artist and an anti-Semite at the same time. Richard Wagner is dead proof of the same fact. For three or four days I have been humming the melody of Theodorakis' song To Gelasto ( or Yelasto ) Paedi ( The Laughing Boy ), after I heard it ( for the umpteenth time ) on one of the SKY albums that I have on CD. A 50-year old YouTube user named MitchyLR from the UK made this video to SKY's rendition of the song. As one visitor of the website notices, the combination of horses and this melody works very well. On You Tube you can also find several beautiful versions of the original song, at least two of them sung by Maria Farantouri, under the direction of Theodorakis himself ( click here and here ). To get an idea of the original lyrics click here. No horses there.
By the way, it is interesting to notice that in the past weeks ( and years ) expressions of hatred against Israel ( and, in the case of at least one of the three countries, against Jews ) were seen and heard particularly in countries which in their recent past were ruled by fascist regimes, and in which the extreme right and the extreme left still are very strong: Spain, Turkey, and Greece.

Sunday, January 25, 2009

In der yidishe medine

When I read about members of the Jewish community and other pro-Israel demonstrators in Sweden being attacked by anti-Israel militants without proper protection by the local authorities, or when I read about regional or local authorities in an EU country canceling a Holocaust memorial 'because' of the war in Gaza, I am even more glad than usual that I live in the yidishe medine that Binem Heller z"l mentions in his beautiful poem "Mayn shvester Khaye". You can read the poem here and listen to Chava Alberstein's musical interpretation on YouTube. As a father, a human being and a Jew I feel horrible when I read about the suffering of the children of Gaza, but I am absolutely convinced that whoever uses that suffering to attack Jews in any way or ( abuses his family's history or background ) to make outrageous 'comparisons' between a Jewish and a Palestinian Holocaust, between IDF soldiers and the men of the Wehrmacht or the SS, or between Hamas and ghetto fighters or the members of any other anti-Nazi resistance, only shows that (s)he knows hardly anything about the history, the scope and the characteristics of both the Holocaust and the Palestinian-Israeli conflict. Nor is (s)he at all truly interested in the fate of the poor people of Gaza, only in vilifying and possibly hurting ( or worse ) Jews and/or Israelis. If only a yidishe medine had existed 70 years ago, Khaye and Binem might have been able to grow up and old together.

Friday, January 23, 2009

Wilders

Het nieuws is nog geen twee dagen oud en Tom Janssen heeft er al twee prachtige cartoons over gemaakt. De nieuwste affaire Wilders - die zijn partij electoraal natuurlijk geen windeieren zal leggen - is ook een vruchtbare inspiratie voor columnisten en opinieschrijvers, zoals Joost Zwagerman ( zijn stuk is een fragment uit een pamflet dat deze week uitkwam, en werd dus al geschreven voordat Geert Wilders deze week weer de voorpagina's haalde ), David Pinto, Nausicaa Marbe, Amanda Kluveld, Sylvain Ephimenco, Theodor Holman ( klik hier en hier ), en Afshin Elian. En dan heb ik het nog niet over de artikelen waarin Geert Wilders vooral aan- of afgevallen wordt.

Thursday, January 22, 2009

Kieskompas - Election Compass Israel

Highly recommended: the election compass for the coming Israeli elections. An interesting project in which a Dutch Christian broadcasting company and newspaper, the Israel Democracy Institute, Ynet, the Dutch website Kieskompas and a Dutch university cooperate. I did the test and ended up in the corner where Thorah Judaism, the Greens and Labor huddle together, though my answers appear to be about as close to Labor's positions as they are to Kadima's. The compass can be used in Hebrew, English or Dutch. Van harte aanbevolen: het Kieskompas voor de komende Israelische verkiezingen. Een belangwekkend samenwerkingsproject van de EO, het Reformatorisch Dagblad, het Israelische Instituut voor Democratie, Ynet, Kieskompas.nl en de Vrije Universiteit. Ik kwam uit in een hoek waar de ultra-orthodoxe Thorah-Jodendom partij, de Groenen en de Arbeidspartij dicht op elkaars lip zitten. Mijn antwoorden komen zo te zien echter net zoveel overeen met de standpunten van de Arbeidspartij als met die van Kadima. Het kompas kan in het Nederlands, Engels of Hebreeuws worden gebruikt.

Hail to the Chief

Of course Dutch cartoonists also had something to say this week about the new president of the United States of America. Two examples.

Joep Bertrams

Tom Janssen - " Obama's Agenda: Inauguration, Saving the World!"

Wednesday, January 21, 2009

Quod licet Allahi...

Ik ben niet bepaald een fan van Geert Wilders, niet in de laatste plaats omdat ik ervan overtuigd ben dat zijn 'vriendschap' voor Israel vooral wordt ingegeven door een de-grootste-vijand-van-mijn-grootste-vijand-is-mijn-vriend logica. Of zoals we hier zeggen: meer door de haat voor Haman dan voor de liefde voor Mordechai. Een partij waarvan een van de kamerleden meer dan eens een verbod op kosher ( en halal ) slachten heeft bepleit kan geen 'vriend' van Israel zijn en zal mijn steun zo goed als zeker nooit krijgen ( ook al hebben partijstandpunten m.b.t. Israel de laatste 22 jaar nooit mijn stemgedrag bepaald; ik begin er overigens serieus aan te twijfelen of dat de komende 22 jaar het geval zal blijven ). De PVV is natuurlijk gewoon een ordinaire extremistisch-populistische partij, veel partijprominenten zijn clowns en/of opportunisten, en doordat Wilders en de zijnen alles in het extreme en absurde trekken wordt elk onderwerp dat zij aansnijden - en dat zijn er nog al wat, en op de een of andere manier slagen de PVVers er in bij al die onderwerpen een verband met de Islam te leggen - zo goed als onbespreekbaar in een normale, publieke discussie. Er is geen gebrek aan argumenten waarom ik niet op zo'n partij zou stemmen. Toch ergerde ik me gigantisch toen ik zojuist las dat Geert Wilders zo goed als zeker vervolgd gaat worden door het Openbaar Ministerie. Wat me daarbij vooral stoorde was het soort groeperingen en personen die zich hier over verheugen. Gerard Spong is er daar een van. Diens reactie: "Wilders heeft met zijn uitspraken duizenden en duizenden mensen in het diepst van hun ziel gekwetst." sloeg mij met verbazing. Waar was mr. Spong telkens wanneer de laatste jaren enkele tientallen of meer van die duizenden en duizenden mensen mij, mijn kinderen en alle andere Joden ( behalve die van EAJG natuurlijk ) aan het gas wensten? Mag dat wel ongestraft? Ik kan me niet herinneren dat iemand voor dergelijke uitspraken ooit vervolgd, laat staan veroordeeld is ( correct me if I am wrong ). Is wat Wilders doet - voorzover ik weet beledigt hij wel degelijk maar bedreigt hij niemand - erger en strafbaarder dan een kamerlid dat bij een demonstratie achter zich zulke kreten hoort roepen en niet gillend wegloopt maar consequent tot geweld blijft oproepen? Hoe zit het met parlementaire onschendbaarheid ( ook voor Harry "geweldloze Intifadah" van Bommel )? Je mag geen enkele groep gelovigen over een kam scheren - deze schaapscheerders/kappersanalogie is bijzonder toepasselijk als het om de heer Wilders gaat, gezien zijn opvallende coiffure - maar het valt me wel steeds meer op dat er een bepaalde groep gelovigen is waarvan de leden - althans sommige van hen, vooral in Nederland maar ook elders ter wereld - alles en iedereen willen kunnen en mogen beledigen, bedreigen, beschimpen, en kwetsen, maar a la Pavlov moord en brand schreeuwen en - wederom - dreigingen uiten wanneer iemand iets zegt, tekent, schrijft of filmt dat hun onwelgevallig is, kwetst, of beledigt. Zijn hun tenen gevoeliger dan die van andersgelovigen? Of misschien is het gewoon zo dat, om electorale of andere redenen, het aloude Quod licet Iovi non licet bovi meer en meer geldt, waarbij Allah voor Zeus speelt en de rol van rund in dit geval door Geert Wilders wordt gespeeld, maar vaak ook door Israel of andere exponenten van het Westen wordt vervuld.

Tuesday, January 20, 2009

67 years ago

On this day, 67 years ago, the Wannsee Conference took place in Berlin.
( automatically posted, posting prepared in advance )

Bye bye Bush

Tom Janssen - " Farewell "
I doubt if history will treat Mr Bush jr. as kindly as historians will treat the King of Id.
PS: These cartoons were posted automatically, the posting was prepared about two months in advance.

Friday, January 16, 2009

Congratulations

Congratulations to Tom Janssen for winning the 'Inktspotprijs' for the best Dutch political cartoon of 2008 with this comment on the financial crisis. Below you find his latest, stinging comment on the war in Gaza and Southern Israel.
( Finally they agree -"Victory is imminent..!" )

Tuesday, January 13, 2009

Ook zionisten zijn mensen, toch? Niet dan?

In haar eerste niet-anti-Israelische column sinds het begin van Israels meest recente oorlog tegen Hamas laat Sabra Dahhan ziet waar een oplossing - als die er is - voor 'het' conflict ooit vandaan zal moeten komen: 'de ander' eerst en vooral als mens zien, en waarderen. Ze beschrijft een Israelische arts in Nederland over wie Erik in Turks Fruit had kunnen zeggen: "Het is een ( Joodse/Israelische ) arts maar ook een mens". 'An van den Burg', een van de bekendere en zeer actieve Israel/jodenhaters op de site van de Volkskrant, is er altijd als eerste bij om te applaudiseren als een columnist het tegen Israel durft op te nemen. Dat er ook wel eens iets genuanceerds, aardigs en positiefs over een 'Zionistische vijand' te zeggen valt wil er bij An(tiSem) niet in: "Wat een onzinnige redenatie! Je bent geen "Joodse arts", maar arts! Ik geloof niks van dit verhaal!Uit de duim gezogen."

Afshin Elian

Over Israels recht of onrecht op zelfverdediging, Nederlandse en Europese hulp aan de Palestijnen ( "We houden dus met ons belastinggeld dat conflict in stand. Want in een normale situatie zou de zwakkere tegenstander al lang aan de onderhandelingentafel hebben gezeten." ), Harry van B., beeldvorming als militair doel, Hans van den B. ( "Elk redelijk denkend mens moet toch kotsmisselijk worden van Hans van den Broek en de zijnen in Europa." ), en de politiek misschien correcte maar verder volkomen foute 'uitleg' voor de "Hamas, Hamas, Joden..." spreekkoren, door Ed van Thijn en Doekle Terpstra ( "Wat we hier wel zien, is dat de protestante Terpstra een einde maakt aan de eenzaamheid van de katholieke vijanden van de joodse staat. Gefeliciteerd heren Van den Broek, Van Agt en Terpstra. Als jullie nog een Nederlandse baardman aan jullie clubje toevoegen, dan zou dat een weerspiegeling zijn van onze prachtige multiculturele samenleving. " ). PS: Hier geeft Afshin Elian een aardig staaltje van what-if-history weg.

Today, 111 years ago

Monday, January 12, 2009

Just a flesh wound

When I hear the defiance of some of the Hamas leaders ( i.e. those in Damascus, they can afford to be defiant, while their colleagues in Gaza are tracked down and hide underground, in mosques, and in hospitals, behind women and children ), they remind me of the Black Knight in this famous scene of Monthy Python ( not that I recognize the IDF in Graham Chapman's role ). I have the impression that this war - or rather, this battle, part of a bigger war that saw a big battle in the summer of 2006 and might see a much bigger one in the near future, unless Iran is reigned in by international pressure, which I doubt will happen - will be over pretty soon. I can already imagine the way in which Hamas will summarize the end result: "All right, we'll call it a draw."

Sunday, January 11, 2009

Zoek de verschillen...

...tussen enerzijds deze en deze demonstraties, en anderzijds bijvoorbeeld deze en deze.

Wisdom

While I do agree with those who say that Israel should rely only on itself when it comes to security, I do not think that its outright and immediate rejection of the UN ceasefire proposal - as imperfect as it is - was a very wise decision. Israel could have accepted the proposal on certain conditions, and should at least have waited for Hamas's predictable refusal to accept the proposal's terms. I am not sure if the cabinet's decision to continue the war ( i.e. to start the third phase, which according to the experts will take weeks, will risk many casualties among Israeli soldiers and Palestinian civilians, and unlike the previous phases can hardly be halted somewhere in the middle of its implementation ) was taken for all the right reasons. Yossi Melman, whose analyses I trust, expains why it might have been a good idea for Olmert, Livni, and Barak to be satisfied with the important achievements so far, and to try and turn those achievements into a livable reality for the people on both sides of the Gazan border. I do think that Hamas got the message that playtime is over. If not, there is always the option of continuing this war ( or start another one ), as Melman writes. There is of course the possibility that the talk of continuing and intensifying the war is aimed mainly at Hamas - the Gazan leadership of which according to most reports is severely weakened and looking for a way out, with the Damascus leadership pushing to continue - and Egypt, which bears much responsibility for arming Hamas ( the Iranian and Chinese rockets that Hamas cannot produce itself were all smuggled in through tunnels linking Gaza with Egypt ) and also will be largely responsible for preventing the organization's rearmament.

Saturday, January 10, 2009

Aanbevolen columns

Nausicaa Marbe (*), Paul Brill, en Jan van Klinken hebben er wat moois van gebakken deze week. Ook de meest recente opinieartikelen en columns van Eddo Rosenthal, Daniel Teeboom, Sylvain Ephimenco, en Elma Drayer las ik met veel interesse ( en instemming: dat is het aardige van een blog, je kunt kiezen wat je aanbeveelt; wie uitgesproken anti-Israel opinies en columns wil lezen zit niet op mijn aanbevelingen te wachten ). (*) om te zien wat voor verschil het maakt als iemand werkelijke empathie voelt, bezorgd is en haar eigen verstand gebruikt, is het aardig om na deze en de vorige column van mevrouw Marbe voor het contrast het laatste brabbelstukje van ThvdD te lezen. Het walgelijke begin van de eerste zin zegt genoeg...

Other people's work

"Three hours' humanitarian pause - 'We could of course recognize Israel' - 'And we could pull out from the occupied territories' - But no..! That is too easy..!"
Another two very good cartoons by Tom Janssen ( and yes, I know that I will receive comments or mails that will tell me that the occupation has nothing to do with this war ). I also recommend reading this and this interview.

Friday, January 09, 2009

'Blij'

Het wekt weinig verbazing dat vooral Israel bekritiseerd wordt voor het 'doorgaan' met de oorlog. Dat Hamas vanaf het begin van de internationale onderhandelingen de voorwaarden van het ( Egyptische ) plan afwees en vrolijk raketten blijft afvuren op Israelische burgers ( weer een school getroffen, eergisteren als ik me niet vergis ), daar hoor je bijna niemand over. Ik weet niet waar Israel verstandig aan zou doen, stoppen of doorzetten, maar ik kan het de Israelische regering niet kwalijk nemen - ben er eigenlijk wel blij om - dat ze heeft bevestigd wat altijd een hoeksteen van Israels veiligheidspolitiek is geweest: Israel zorgt zo veel mogelijk voor zijn eigen veiligheid. We zien in Zuid-Libanon wat VN-garanties waard zijn, de volgende oorlog met Hezbollah is slechts een kwestie van tijd. De organisatie heeft zich onder de ogen van UNIFIL ( met een grote Franse aanwezigheid, dezelfde Fransen die het voortouw voor het huidige wapenstilstandsvoorstel hebben genomen; nogmaals, Frankrijk is een prachtig land, en zijn militaire parades zijn veel mooier dan die van het Israelische leger, maar als bondgenoot of beschermer van de veiligheid van mij en mijn kinderen vertrouw ik de Fransen voor geen meter, ook al behoor ik niet tot de historici die vooral van de geschiedenis willen leren ) beter bewapend dan voor de zomer van 2006. Israel kan alleen op zichzelf vertrouwen. Dat zijn twee van de belangrijkste resultaten van deze oorlog: de Israelische bevolking heeft weer vertrouwen in het leger ( dat onder de nieuwe minister van defensie en operbevelhebber zo te zien vrijwel alle lessen van Libanon op bewonderenswaardige wijze en binnen zeer korte tijd heeft toegepast ) en coah haharta'a ( de kracht van afschrikking ), een belangrijk element in Israels veiligheidsconcept en positie in de regio, is voor een belangrijk deel hersteld.
Ik las gisteren een artikel over iets dat feitelijk niets met de oorlog te maken heeft ( tenzij je sommige van de antisemitische commentaren werkelijk gelooft ). Als ik dit soort commentaren lees ben ik nog blijer dan gewoonlijk dat er een Joodse staat is en dat die staat een eigen, sterk, leger heeft. Alhoewel een belangrijk deel van het hedendaagse antisemitisme in Europa vandaag de dag op rekening van moslims en andere nieuwe Europeanen komt, is de aloude autochtone jodenhaat er nog springlevend. Verreweg de meeste zoniet alle commentaren bij dit Telegraf-artikel zijn, als ik het taalgebruik en het soort taalfouten zo zie, niet in het allochtoons geschreven. Een greep:
  • Ja zag al in de foto weergave zo vreselijk veel gelijkenis met die Madoff.Maar dat is dus uit hetzelde "hout gesneden" (of uit het zelfde stof gekneed of uit dezelfde rib gevormd) What's in a name? ( door: Ach mineer: "2 joden weten wat 1 bril kost", Amsterdam )
  • Een reactie was al verwijderd, de 'naam' van de feedbacker zegt genoeg: Tel altijd je vingers na als je een...een hand geeft, Amsterdam
  • Wat een maf volk met die pruik. Maar als je naar de afkomst kijkt van deze oplichters dan weten dat deze centen op dit moment veel vuurwerk geeft in de Gaza.
  • Madoff is een Jood en zij is ook een Joodse. Jesus sloeg al de geldleners met een zweep bij de tempel in Jeruzalem weg.Toen de Nazi's aan de macht kwamen begin dertiger jaren, vluchtten de rijke Joodse bankiers zoals Rothschild naar Engeland enNew York. Natuurlijk op slinkse wijze met hun goud, juwelen, aandelen en geld. Dit is ware geschiedenis moderator.
  • no ik geef die russen groot gelijk hoor laat ze die hele madoffen khoon stamboom maar uitroeien want op dit soort schorem zitten we niet te wachten ,murdoch was ook zon rat zogenaamd zelfmoord gepleegd en nooit gevonden .krediet hebben ze bij mij niet
  • Met het geld dat deze joodse bankiersmaffia heeft buitgemaakt wordt de Israelische oorlog tegen het palestijnse volk gefinancierd.
  • Opvallend is dat in de economische wereld krisis Israel niet genoemd word. Kan het zijn dat de Madoff/Kohn miljarden zich in Israel bevinden?
  • Begrijpt u nu waarom Israel met hand en tand verdedigd word ? Al dat zogenaamde verdampte geld ligt nu veilig daar! geld verdampt niet , als ik het niet meer heb dan heeft iemand anders het. Dit is de grootste roof aller tijde !
  • mijn grootvader zei het vroeger reeds:doe als niet-jood nooit zaken met joden!kijk maar naar wall-street allemaal joden!

Animated cartoon

Click here. ( Arabische leiders = Arab leaders ). It is interesting to notice that while one infected toe is named Hamas ( and not Gaza ), the other is named Lebanon, and not Hezbollah.

Thursday, January 08, 2009

Courtesy of the BBC

What follows is an invitation ( posted with permission ) that a radio editor of the BBC Worldservice sent me this morning, and the response that I sent him. He just mailed me to tell me that, if it's o.k with me, that response will be read out on air. That is o.k. with me.
PS: Today's program can be listened to here. I have heard only the first seven minutes, the rest will have to wait for tomorrow or the weekend. I just would like to know whether my words were read out or not. At least two other bloggers whom I know declined the invitation as well, basically for the same reason that led me to my swift decision, which, from what I have heard until now, I understand was a wise one. Hello Tom, The title of your show tonight is more than enough reason for me not to participate. The mere suggestion that Israel right now is doing what it wants, and that it wants what is being done, is ridiculous. I do not see any reason why I should add anything to a show when its tone is already determined by its title. Therefore, with all due respect, I decided to decline your kind invitation, even though I am available tonight. Yours, Bert de Bruin Northern Israel -------------------------------------------------------------------------------- Hello, I'm editing a radio programme tonight on Gaza. It's an hour-long show with callers from around the world taking part and I wondered whether you wanted to be involved. The title tonight is: Should Israel be allowed to do what it wants? If you're available anytime between 1800-1900GMT tonight please send me your tel no and we can talk further. Thanks Tom

Shortages in Gaza

"Serious shortage of - almost - everything in Gaza"
As many times before, Dutch cartoonist Tom Janssen hits the nail on its head.

No affinity whatsoever

Through my webstats I found out that the website of the Jewish Defense League Europe contains permanent links to my weblog. I asked that site's webmaster to remove those links, since I do not want to be associated in any way with his organization and do not have any affinity with it Via mijn webstats kwam ik erachter dat er op de website van de Jewish Defense League Europe permanente links naar mijn weblog staan. Ik heb de beheerder van die site verzocht om die links te verwijderen. Zie onderstaande correspondentie. Dag Ariel, Het gaat om de permalink naar mijn weblog onder Links, en naar de News Feed: Dutchblog Israel. Natuurlijk kan ik je tot niets verplichten, maar ik wil in ieder geval netjes vragen of je die links wilt verwijderen. Meestal is het zo dat je op een weblog alleen links zet naar websites waar je op de een of andere manier een verwantschap mee hebt, die je zelf graag en/of regelmatig leest. Dat wil niet zeggen dat je het eens bent met alles wat de schrijver van die site zegt, maar een zekere affiniteit is er vaak wel. Vaak worden links uitgewisseld: de ene blogger zet een link naar een ander blog op zijn weblog en andersom. Welnu, ik heb geen enkele affiniteit met de JDL. Sterker nog, ik wil op geen enkele manier met de JDL geassocieerd worden. Ik keur extreem rechts nationalisme - Joods of niet-joods - net zozeer af als extreem linkse ideeen of Islamisme, en heb meer dan eens mijn afkeur van Israels aanwezigheid in Judea en Samaria ( laat ik die gebieden even zo noemen ) uitgesproken. Als je mijn artikelen en postings van de laatste jaren gevolgd had zou je dat zelf ontdekt hebben. Terwijl ik door Israelhaters meer dan eens een Joodse en zionistische extremist ben genoemd, ben ik door extreem rechtse zionisten en zogenaamde vrienden en supporters van Israel voor verrader en wat dies meer zij uitgemaakt. Het lijkt me sterk dat jullie daarmee geassocieerd willen worden. Behalve het feit dat we allebei een erg mooie naam hebben en Joods zijn hebben we volgens mij nauwelijks iets gemeen, zeker niet wat onze ideologische achtergrond betreft. Ik kan er verder niets aan doen als je niet aan mijn verzoek wilt voldoen, al zou ik het erg op prijs stellen en beleefd vinden als je dat wel doet. Met vriendelijke groet, en shabbat shalom, Bert de Bruin
-----
Geachte Bert de Bruin. Kunt u mij zeggen om welke verwijzingen het gaat? Als het gaat om links of verwijzingen naar berichten op uw (publieke) weblog, kan ik u niet beloven dat ik die kan verwijderen. U publiceert immers, net als wij, publiekelijk informatie op Internet, waarnaar wij mogen verwijzen - dat gebeurt meestal via RSS feeds die u zelf aan allerlei zoekmachines en RSS publishers ter beschikking hebt gesteld. Maar goed, als u mij aangeeft om welke verwijzingen het gaan, zal ik eens een kijkje nemen. Wat mij uiteraard interesseert, is waarom u zo nadrukkelijk niets met de JDL te maken wilt hebben... Ariel Nahal
-----
Shalom rav Haalt u alstublieft alle verwijzingen naar mijn weblog ( Dutchblog Israel ) van uw website. Ik wil op geen enkele manier met de JDL in verband worden gebracht. Hartelijk dank, en shabbat shalom, Bert de Bruin

Telegraaf, again

The heading has been changed again, this time correctly: "Israel fired at from Lebanon".

They are only human

Here is the first Gaza-war-related news item that made me laugh. I read about it on the website of the Dutch liberal-conservative weekly Elsevier.

Telegraaf

Complaining about biased and untruthful reports appears to help, sometimes. I do not know which and how many people complained ( I did not, but hey, maybe they read this weblog, a link to my previous posting appears next to the article, courtesy of Twingly's ping service ), but I am sure that the editors of the Dutch newspaper De Telegraaf did not change the heading "Israel opens fire against Lebanon" to "Lebanon opens fire against Israel" on their own initiative. The heading is still wrong - not Lebanon but one of the, propably Palestinian, terrorist factions that use the country as their base of operations fired the rockets - but less far from the truth than the original one. The stupid and hateful comments are still there, though none were added during the last hour or so.

The war against Hamas, phase III

I was writing this posting when I received a phone call from my wife, who had just brought our two youngest children to school and arrived at the school in Haifa where she teaches. She asked if it was true that rockets landed in the North. I turned on the television and discovered that it was true. I know the Channel 10 correspondent in the North, Ruby Hammerschlag, he studied with me at Haifa University when I got my MA in Middle-Eastern history. All our three children are at (pre)school, and all their schools - like my wife's - have good bomb shelters. They all have been practicing recently. Let's hope - for the people of Northern Israel and for the people of Lebanon ( and Syria ) that the official interpretation is true and that this was an improvised attack, and a one-time or sporadic incident, but we are following developments closely, obviously. The main war is still being fought in the South. I am looking forward to the demonstrations - by the New Leftists and the New Europeans who have been so busy these last two weeks - in protest against this morning's attacks aimed at innocent civilians ( one of the rockets hit an old folks' home with many of its residents Holocaust survivors, but old Jews are neither innocent nor civilians in the hateful eyes of demonstrators who shout "Hamas, Jihad Hizbollah" or "Intifadah, Intifadah, Palestine free!" ), but to be honest, I am not holding my breath, even though I have the impression that most of those demonstrators would be very happy if I and all Israelis with me here would be holding our breath indefinitely. Tough luck for them.
  • This is an example of a heading that shows that many, probably most foreign journalist and news editors do not have a clue about what is going on here, or what the Middle East is all about. The fighting is not raging despite the cease-fire proposal, but because of it. Both sides - and particularly Israel, because it knows that as a state it will have to bear more diplomatic pressure than 'the Palestinian entity' - try to achieve as many goals and hit as many targets as possible before they will be forced to stop shooting. Besides the destruction of enemy targets ( and enemies ), the fighting can serve another goal: put you in a stronger position during the negotiations that lead to a more permanent cease-fire. In all recent wars the fighting was the most intensive towards the end of the wars.
  • In the same article it becomes clear that journalists often do not even bother to ask the chicken-egg question. "Hamas responded with a rocket barrage". Whatever.
  • A very nice friend of a friend of mine ( mori, rabbi wehaveri ) - we met last week at a new year's party organized by that friend and his wife - sent me his impressions of the war in Gaza. Like many guests at the party he and his wife also immigrated from Holland, long before I arrived here, they live in kibbutz Matzuva, close to the Lebanese border.
  • I just heard that the rockets were fired from the same village where Lebanese and UNIFIL troops neutralized several rockets aimed at Israel a few days before the war against Hamas started. This strengthens the assumption that Palestinians, not Hezbollah or other Lebanese forces, are responsible. Until now, Hezbollah's leader Nasrallah's statements have been threatening but rhetorical and conditional ( "If the Zionists invade Lebanon..." ), but again, you never know. An Israeli journalist just called this a "Greetings from your Palestinian brothers in Lebanon, nothing more". Hallevay. Israel's response was limited to firing some shells in the direction of the location from where the rockets were launched. The message - to Lebanon, UNIFIL and Hezbollah - is clear: Israel is not interested in a second front, but keep the border quiet or...
  • I appreciate and have great respect for the balanced position of the Dutch government regarding the war in Gaza and Southern Israel. More than once in the past did I write that Holland - on its own and as a EU member - could play a central role in bringing about a more peaceful and livable reality for Palestinians and Israelis. I still believe that. That the government's wisdom is not shared by all Dutchmen and -women can be seen in the feedbacks of Dutch media, for example the comments on this morning's attack. The feedbackers can't be blamed, they depend on journalists who provide an article about that incident with a heading like "Israel opens fire against Libanon". There is no limit to some journalists' lack of competence, understanding and empathy.
  • The war teaches both Israel and Europe a lesson about their relationship with Turkey. While that relationship remains important and should be strengthened, neither the EU nor the Jewish state should fool themselves by believing even for one moment that when it comes to real trust and partnership, economic interests prevail over religious identification and loyalties. Israelis, though, will continue to flock to the cheap holiday resorts in Turkey, ignoring threats and worrying 'incidents'. I would - in particular given the good results ( I am cynical, again ) in Southern Lebanon with UNIFIL - be surprised if Israel really will exclusively trust Turkey and France ( a country which fascinates me, with a rich military history, but with an army that has not really won a war - without massive outside help, that is - for more than 200 years ) with the security of its citizens.
  • It was reported earlier that at least one of the rockets that landed in northern Israel this morning - like many of the rockets fired from Gaza - was, hardly a surprise, Made in Iran. Weaponry and ( incentives for ) suicide terror are the main gifts of the ayatollahs for the Palestinian people. The poor Palestinians are truly blessed with friends and supporters. What is interesting to notice is that where common enemies - mainly peace-seeking Muslims/Arabs, Jews, Israel, the US, the West, in that order - are concerned, traditional rivalries and hatred between Sunnis and Shi'ites become irrelevant. Representatives of the two main currents in Islam still find time and reasons to murder each other ( see Iraq and Lebanon) but they know very well how to cooperate when they share a common goal. And no, believe me, that goal is not the wellbeing of Israel's neighbors.
  • Based on what I hear outside the IAF seems to be on high alert in the North. All through the last two weeks planes have been heard more than usual, this morning they are even more active.
  • Back to bed now, with the radio on, and my eyes and ears open.

Here we go again

The first Katyusha rockets just landed in Northern Israel, near or in Nahariya. Probably fired by Palestinian terrorists, not by Hezbollah.

Wednesday, January 07, 2009

Sick leave

I have been ill for two days now, some kind of stomach flu that my wife and two of our children had a few weeks ago. Most of my time I have spent in bed, sleeping, watching the news, movies, and South Park episodes on DVD. I will continue to do so for a day or two, and after that I will get back to work, and maybe to blogging as well. Here are links to some of the articles that caught my attention ( and that were written in or translated into English; I use Hebrew sources but for practical reasons - one of them being the fact that few DBI visitors understand Hebrew - only refer to links in English or Dutch, or occasionally French and German; I prefer links to Ynet over links to Ha'Aretz, because Ynet articles remain online for years in most cases, whereas Ha'Aretz articles mostly disappear after a short while ) this week, mainly because they deal with subjects that are totally ignored or not exactly stressed enough in foreign media:
  • 1, about Hamas's rule of terror, and about the ways in which humanitarian aid is abused and simply stolen by the terrorists; last night I listened to veteran journalist and analyst of the Arab world Ehud Ya'ari ( who has an amazing knowledge of what goes on among our neighbors, who has sources that nobody else has and whose analyses are followed by many Arabs, including Arab leaders, because his articles and commentaries are often more insightful and reliable than the information that is available to them ). He said that he has received many reports about Hamas terrorizing the citizens of Gaza. One example: terrorists grabbing children and holding them close to them whenever they are forced to get out into the streets. This terror and the brutal and bloody way in which Hamas took over power from Fatah in Gaza partly explains how Israel has been able to receive very good intelligence on Hamas targets, I am sure. As I wrote earlier, many Palestinians - not exactly stupid - understand that Hamas is their most vicious and dangerous enemy, and a bigger threat than Israel.
  • 2, about the possible reason ( which is not an excuse, but an explanation ) behind the IDF hitting the UN school in Jabalya; yesterday evening Israel's minister for Internal Security, Avi Dichter ( who has an insider's knowledge of Gaza and was director of Israel's internal security service ), pointed out that nobody had published any names of the victims of the attack yet, mainly because ( both ) Hamas ( and the UN, my personal addition here ) knew that several known Hamas men were among them. Now I read that at least two of those names have been made public by Israel. Mr Dichter also said that part of the explosion at the school was caused by explosives stocked there. Again, if these accusations are true, not an excuse, but still. In recent wars such 'incidents' - in most if not all cases provoked on purpose by Hamas or Hezbollah - often forced Israel to agree to a ceasefire on terms that gave the terrorists an advantage that they had been unable to achieve without sacrificing their own people. Like in the second Lebanon War, most Israeli soldiers who were killed would probably still have been alive if the IDF did not try so hard to avoid civilian casualties. This is - halila wehas- not a plea for massive, indiscriminate bombings ( even though a three or four days' war with thousand civilian casualties a day would probably be 'digested' and forgotten more easily than two or three weeks of fighting that kills several hundred civilians ) but it is a point that should be taken into account. By the way, did anyone outside Israel cry Oy Gevalt! when a classroom in Be'er Sheva and a kindergarten in Ashdod were directly hit by Grad rockets earlier this week? That nobody was seriously hurt in those attacks was not because of the caution or good intentions of the friends of Mahmoud Ahmadinejad, Hugo Chavez, Harry van Bommel and George Galloway, but only because of the fact that Israel does all it can to spare its citizens. The evening before the hit on the Be'er Sheva school one or two rockets landed in the city which until then was considered not to be within the reach of the Hamas rockets. The city's mayor and the army decided to keep all schools in the city closed, which the next morning turned out to have been a lifesaving decision. I know that this UN building was now used as a shelter rather than a school ( the poor Gazans do not have any safe place to run to ), but that does not make the world's hypocrisy and myopia any less.
  • 3, about the role of Iran in the war, and about its possible, or probable, motives.
  • 4, about the 'professional' way in which some media cover this conflict. This morning I watched France 24 while having breakfast. The anchorman asked a guest in the studio, a 'geostrategist' whose name I do not remember, whether there was a way in which Hamas could claim victory after this war. The guest said no, the organization was too badly damaged militarily and politically for that, but maybe by simply surviving its leaders and members could claim a victory somehow. After which the anchorman cleverly asked his next question: "Could it be that Hamas's mere survival will enable them to claim some sort of victory?". The decision not to allow journalists into the Strip was a wise one, I believe. There is no reason why Israel should give Hamas even more means to fight us. On Sunday Sky News was one of the first stations that broadcast the claim by Hamas that it had kidnapped two Israeli soldiers, a claim that turned out to be false but did cause hours of anxious rumours among Israelis, thus contributing to Hamas's psychological warfare against Israel. Such warfare is an integral part of any war, Israel also uses it of course, but I see no reason why Israel should make fighting even harder for its soldiers. For instance, if a journalist gets hit - the chances of which are more than imaginary - the chances of Hamas being made responsible are almost nonexistent, no matter which side's fire killed the man or woman. Every casualty - Palestinian civilians or terrorists, Israeli soldiers or civilians, journalists, aid workers - is a point scored by the terrorists, which is why Israel does and should do all it can to keep the number of victims among at least five of those categories as low as possible. Have a look at the picture next to this article to see how war journalism, consciously or not, sometimes uses antisemitic subtexts.
  • 5, about the 'friendly fire' accident in which Israeli soldiers were killed. Colonel Avi Peled, commander of the Golani Brigade ( who happened to be the commander of the Gaza southern brigade when Gilad Shalit was kidnapped ), was also hurt in the incident. Yesterday evening Colonel Peled was interviewed on television, he already had returned to command his men inside the Strip. In the history of the Israeli army many officers, some of them very high-ranking, were wounded or killed in the line of duty. Most of the senior Hamas leaders live in Damascus or hide underground, behind women and children in hospitals, schools or mosques, which is one of the reasons why so many of them end up being killed not while commanding their men but in a hiding place or while moving from one hiding place to another.

And yes, of course I also follow the reports about the suffering of the people in Gaza ( for example, every night one of the Israeli news broadcasts receives a live report and update from the director of the Shifa hospital in Gaza ), but I do not think that my sadness, compassion and pity - like the crocodile tears of many of the Palestinians' 'friends' - are of any use to them. For the people of Gaza, and for all Israelis, especially those in the Gaza Strip and in Southern Israel, I hope that this will all be over as soon as possible, with Hamas at most being able to claim the abovementioned type of victory.

Sunday, January 04, 2009

Intifadah in the Low Countries?

I would like to thank the DBI readers who sent me a link to this videoclip of the anti-Israel demonstration yesterday in Amsterdam ( supported by 25 leftwing, Muslim and Palestinian organizations, about 1,500 participants according to the police ), and to photographer Thomas Schlijper ( excellent website, beautiful pictures; he happens to be a friend of a friend of mine, who mentioned Thomas's name when I interviewed him ) for making the clip and posting it on YouTube. The New Dutch and the New Left can be seen demonstrating against Israel, ahum, for the Hamas and Hezbollah, ahum, for ayatollah Khomeini, ahum, I almost forgot ( as did the demonstrators, it appears ), for the people of Gaza. Very creative slogans such as "Allahu Akbar", "Hamas, Jihad, Hizbullah", "Hamas, Hamas, Jews to the gas" can be clearly heard while Dutch MP ( of the socialist SP, not to be confused with the social-democrat Labor party, which is part of the government right now ) Harry van Bommel and others walk in front, undisturbed by anything being shouted behind them, and shouting "Intifadah, Intifadah, Palestina Free!". That slogan echoes the call, by Khaled Mashaal - that other supporter of the Palestinians in Gaza, who lives ( or maybe today: hides ) in or around Damascus -, for a third Intifadah. While Israel and the Jews are often cursed, verbally attacked, and unilaterally accused these days in Holland ( as anywhere else ) on online fora, in demonstrations, and in various printed and electronic media, I do not get the impression that those attacks are carried out or those feelings of hatred shared by a majority of the Dutch. First of all, several courageous columnists and other opinion makers have spoken out against the onesided condemnations of Israel, and some even openly supported its actions. But also in online feedbacks you can see that many ordinary Dutchmen and -women understand quite well whom Israel is fighting against, and that Hamas - and Islamism in general - is not only a problem for Israel. There seems to be a stark contrast between what you see, read and hear in some, maybe most, media and what the average Dutch citizen thinks. Finally, the Dutch government ( and particularly the Dutch Prime Minister Balkenende and Foreign Minister Verhagen, both members of the Christian Democratic party CDA ) has maintained a very balanced approach, calling on both parties to stop the violence but refusing to condemn Israel for defending its citizens against the attacks by Hamas.

Seekers of justice, demonstrators againts inequity...

These are busy times for those who pursue justice, fight against inequity, and feel an urgent need to protest whenever innocent civilians are killed. O.k., they happen to be on vacation when those civilians are Israelis, but I am sure that today's bombing in Baghdad - in which at least 35 people were murdered, who are just as innocent as 25% of the Palestinian victims of the war in Gaza - will bring those demonstrators back into the streets. Or do I have too much faith in the sincerity of their motives?

The real thing

Yesterday evening, after we had put our children to bed and sat down to eat a sandwich or two in front of the television, my wife and I found out what the people of Gaza, tens of thousands of Israeli soldiers and many others already knew: the IDF had started its ground operation against Hamas. While everybody knew that it is an illusion to believe that ( total ) victories can be achieved by an army's airforce alone and without putting the lives of large numbers of soldiers at risk, the invasion did come as some sort of surprise. We almost forgot that this could start any moment. This morning I woke up early and went to check the news. My wife just called to tell me that a good friend and classmate of our son will spend the afternoon with us. Her parents have a clothing store, and her mother has to work there alone for the time being because the husband/father got an emergency call yesterday from the army, to immediately report for duty near the Gaza border. Wednesday afternoon he probably will not be able to attend the birthday party for his daughter and - a little late, he had his sixth birthday two months ago - our son. I have not heard from other friends - I can't think of any family members who are active reserve soldiers, they are all too young or old, my wife does not have a large family, mainly because of that other war - but there are some who I am almost sure will spend the next few days or weeks in uniform. We think about the soldiers and about the people of Sderot, Ashkelon, Nir Oz etc. all the time. Believe me, I also think about the poor people of Gaza, but at times like these, one tends to think about his own people and loved ones first. As I wrote before - maybe in Dutch, I don't know - if the leaders and 'friends' of the Palestinians cared as much about 'their' own people as we ( Jews, Israelis, and our friends ) care about and take care of each other - especially in times of need and crisis; when all gets back to 'normal', we often are at each other's throats -, neither Israelis nor Palestinians would find themselves in the sad situation that they are in today. As long as Hamas and its 'colleagues' and especially its puppet masters refuse to accept Israel ( without the territories; they are a different story, that has nothing to do with this war; those who follow this blog know that I would gladly see the occupation end, even though I am convinced that that is nothing but an excuse for Islamists and other Arab/Muslim fanatics to terrorize the world ) as a fact, act accordingly and start taking care of the real interests of the Palestinians, wars like this will repeat themselves over and over again, and not only Israelis but also and especially ordinary Palestinians in Gaza and the Westbank suffer as a result of it. Declarations by several Arab diplomats and opinion makers plus the fact that Israel appears to have very good intelligence sources on the ground in the Gaza Strip, suggest that Palestinians and other Arabs understand that Hamas - together with, and I cannot say that enough, all those who support or justify its actions, and that includes many of the people who have been demonstrating, speaking out and writing against Israel for more than a week now without condemning or mentioning Hamas' Verelendung-tactics -, not Israel, is the biggest enemy of the Palestinian people.

Saturday, January 03, 2009

Nog even dit

Bedankt voor de link, Doortje, en je commentaar, Minispace. Het zou inderdaad goed kunnen dat dit voorVan Bommel nog wel een staartje zou kunnen krijgen, al betwijfel ik het. Ik had in hun plaats "Palestina vrij! We want Sharia now!" geroepen, maar dat ging zelfs de gabbers van EAJG te ver. Anyway, zou die Harry niet doorhebben hoe krom hij uit zijn nek zwamt als hij de Nederlandse regering - die, voor zover ik minister Verhagens uitspraken gevolgd heb, Israel steeds tot terughoudendheid heeft gemaand - van blindheid en medeplichtigheid beschuldigt omdat ze "wel de raketaanvallen van de islamitische organisatie Hamas op Israël ziet, maar niet het geweld van Israël", terwijl hijzelf en de anderhalve paardekop die naast en achter hem liep enkel en alleen de Israelische acties veroordeelden en het geweld van Hamas en de Islamitische Jihad volkomen negeerden?

Mijn gebruik van de woorden vreedzaam en gezellig was relatief - er zijn wel ergere demonstraties geweest en van een paar Moslims die een Israelische vlag verbranden en Israel to hell roepen raakt niemand meer opgewonden - en het gebruik van kleurrijk was deels cynisch bedoeld. Zoals ik eerder schreef, veel van de demonstranten die er vandaag waren lopen met hetzelfde gemak en dezelfde haat te hoop als iemand ergens een boek/cartoon/filmpje maakt dat hen niet zint, mensen wier mening ik superserieus neem en waar Israel naar mijn mening naar zou moeten luisteren heb ik daar niet gezien.

Shavua tov.

Koud maar zonnig

Artikelen zoals die van Amanda Kluveld en Nausicaa Marbe waar ik gisteren over berichtte bewijzen dat het in de Nederlandse media niet alleen maar over Palestijnse slachtoffers en Israelische (mis)dad(ig)ers gaat. Mijn moeder vertelde me dat ze 'aangenaam verrast' was door een reportage bij de NOS, eerder deze week, over het angstige leven van burgers aan de Israelische kant van de grens met Gaza, onder de constante, jarenlange dreiging van raketinslagen. Voor de NOS zijn zulke reportages voor zover ik weet echter hoge uitzonderingen. Dat kan haast ook niet anders met een correspondent die twee jaar geleden over zichzelf zei dat hij slechts gebrekkig Hebreeuws spreekt. Misschien is zijn Hebreeuws er inmiddels op vooruit gegaan, al betwijfel ik dat. Waarom zou je immers een van de twee ( of eigenlijk drie: kennis van het Russisch is ook handig ) talen van dit land leren als je met Engels uit de voeten kunt, ook al zul je zonder Hebreeuws Israel nooit echt leren kennen ( als je dat tenminste wilt ). Voor zover ik weet spreekt hij ook geen Arabisch, zoals Joris Luyendijk. ( Correct me if I am wrong ). Volgens mij zijn er behalve enkele Israelisch/Joodse en Arabisch/Palestijnse correspondenten zeer weinig journalisten die zowel Arabisch als Hebreeuws vloeiend spreken en schrijven, en werkelijk inzicht hebben in beide kanten van het conflict. Van alle anderen zou je mogen verwachten dat ze minstens een van de twee belangrijkste partijen in het conflict in haar moedertaal kunnen aanspreken en begrijpen, en hun best doen om toch op zijn minst de schijn van objectiviteit op te houden. Niet dus. Kijk eens op deze pagina van vandaag, op de website van de NOS. Zonder enig commentaar wordt een filmpje van Al-Jazeera "over een Palestijns gezin" overgenomen. In de rechtermarge van het "Midden-Oosten dossier" van de NOS-nieuwssite staat onder "Links" alleen een link naar Al-Jazeera. Hoe kun je als jezelf respecterend nieuwsmedium zonder enige kanttekening - en uitsluitend - verwijzen naar een televisiestation dat een half jaar geleden nog een feestelijke ontvangst organiseerde voor een self-confessed kindermoordenaar die door Israel was vrijgelaten? Nou goed dan, de zender heeft daarna zijn excuses aangeboden en gezegd dat 'delen' van het feestelijke programma de "ethische code" van Al-Jazeera schonden. Dat het station zo'n code heeft was volgens mij nieuws op zich. Een link naar - op zijn minst - Ha'Aretz zou op zijn plaats zijn, lijkt mij. Ook staan er 'portretten' in het dossier, welgeteld drie: "Benjamin Netanyahu, rechtse houwdegen" ( en "zonder twijfel één van de meest omstreden politici van Israël" ), "Haniyeh: elegante pragmaticus" ( in het portret geen woord over - ik noem maar wat - zijn rol bij de bloedige machtsovername van Hamas in Gaza anderhalf jaar geleden ), en "Mahmoud Abbas, kleurloos ". Met zo'n beperkte blik, belangstelling en achtergrondkennis is het niet verwonderlijk dat de militaire kant van acht dagen oorlog aldus wordt samengevat: "De Israëlische luchtaanvallen begonnen een week geleden. Meer dan 700 doelen zijn onder vuur genomen om een einde te maken aan de Palestijnse aanvallen. Maar het lukt Hamas nog steeds om raketten af te schieten." In de laatste zin vergat de correspondent volgens mij het woord "gelukkig" tussen 'Hamas' en 'nog' in te voegen. Als hij het Israelische nieuws en de Israelische deskundigen en officiele woordvoerders had gevolgd had hij geweten dat Israel geen moment de illusie heeft gekoesterd dat de raketten alleen met luchtaanvallen - of ueberhaupt alleen met militaire middelen - gestopt zullen worden. Zo, nu ga ik even kijken hoeveel en welke mensen er op het Museumplein solidair lopen te wezen met de Palestijnen. Ben benieuwd waar Israel en de Joden nu weer mee vergeleken en van beschuldigd worden. Hier is het koud maar zonnig, hoe is het weer in Amsterdam? PS: Bij het bekijken van de foto's van de demonstratie en het lezen vielen de volgende dingen me op ( in willekeurige volgorde ):
  • Het is zo te zien in Nederland ongeveer hetzelfde weer als hier.
  • Alhoewel volgens de organisatoren de demonstratie gericht is "tegen de Israelische aanval op Gaza" ( natuurlijk niet, has wehalila, evenzeer tegen de Palestijnse aanvallen op Israel ) koos de Telegraaf voor de kop "Duizenden actievoerders demonstreren tegen Israël ". Hmmm, interessant. Hoe komen ze daar nu bij?
  • Ja hoor, Anne Frank en de Holocaust worden er weer bijgehaald! ( foto's nr 8/13, 11 en 15)
  • Nog steeds kent men het verschil niet tussen Joods en Israelisch ( foto 7, zie spandoek ). Een Ander Joods Geluid heeft nog veel werk te doen, lijkt me.
  • Ook de vraag "Hoe kan een volk dat zo geleden heeft..." is weer van stal gehaald ( foto 11).
  • Het ziet er in ieder geval redelijk vreedzaam, gezellig en erg kleurrijk uit.
  • Gretta D. was niet een van de sprekers.
  • Last but not least: United Civilians for Peace ontbreekt op het lijstje van niet minder dan vijfentwintig organiserende organisaties.

De kip en het ei II

Een ingekorte versie van het volgende opinieartikel - dat gebaseerd was op onderstaande posting die ik eergisteren schreef, meteen daarna verwijderde om er dit artikel van te maken, en nu weer geplaatst heb - staat vandaag in het Reformatorisch Dagblad. Zie mijn posting van gisteravond.
De kip en het ei
Het is moeilijk om genuanceerd te blijven wanneer je indirect bij een oorlog betrokken bent. Net als tijdens de Libanonoorlog, toen mijn zwangere vrouw en ik uiteindelijk gedwongen werden om met onze twee kinderen naar Nederland te vluchten, vind ik het ook nu moeilijker dan gebruikelijk om begrip te hebben voor 'de andere kant' en om op een gebalanceerde manier naar de situatie in en rond Gaza te kijken. Wie mijn artikelen van de laatste zes jaar een beetje gevolgd heeft weet dat ik, wat betreft 'het' conflict, mijn kritiek normaal gesproken niet alleen maar richt op de Palestijnen en op hun zogenaamde vrienden en supporters in de regio en daarbuiten. Veel van mijn kritiek is vaak juist gericht op de Israelische regering, en dan vooral op haar beleid met betrekking tot de nederzettingen en de Palestijnen. Momenteel is de situatie verre van normaal. Het is hier oorlog, klaar uit. Aan beide kanten van de grens van Gaza hebben vooral gewone burgers te lijden van het geweld. Ook onze beveiligde kamer is weer klaar, als het moet kunnen we er met ons vijven – twee maanden na de Libanon-oorlog is ons derde kind geboren – slapen en verblijven. De kans dat Hezbollah ervoor kiest om Israel aan te vallen is niet groot, maar je weet maar nooit. Af en toe blaas ik tussen de bedrijven door wat stoom af op mijn weblog. Wat ik de laatste week op dat blog geschreven heb is een stuk emotioneler dan mijn reguliere schrijfsels. Sowieso zul je nooit iemand tegenkomen die echt objectief is waar het gaat om Israel en de Palestijnen. Maar dat betekent niet dat je moet gaan liegen. Vandaar dit stuk. De aanleiding voor dit artikel was dat ik van iemand hoorde dat de medewerkers van een gezaghebbende nieuwsbron, voor Nederlanders en buitenlanders, niet meer mogen zeggen of schrijven dat de Israelische oorlog tegen Hamas een reactie op het schenden, door Hamas, van de tijdelijke wapenstilstand is. Die medewerkers werd verteld dat Israel dat bestand al in November geschonden zou hebben. Daarop reageerde Hamas met raketten. Voor november was het immers maandenlang rustig geweest. Dit is een pure leugen. De meest betrouwbare cijfermatige gegevens over de (raket)beschietingen en over slachtoffers vind je op de sites van Betselem en het Israelische ministerie van Buitenlandse Zaken. Toegegeven, het zijn allebei Israelische organisaties, maar ze houden de statistieken zorgvuldig bij en zijn qua gegevens betrouwbaarder dan welke (pro-)Palestijnse bron dan ook. Betselem is allesbehalve pro-Israel, dus je kunt er van op aan dat ze geen dingen verzwijgen die ten nadele van Israel zijn. Op de site van het Israelische ministerie van BuZa kun je zien dat vanaf 20 juni 2008, toen het bestand van kracht werd, continu raketten en mortiergranaten afgeschoten werden, en dat er regelmatig door (scherp)schutters vanuit Gaza op Israelische boeren geschoten werd. Op de site van Betselem valt te zien dat vanaf juni tot november slechts één Gazaan door Israel gedood werd, een ongewapende man die Israel binnen wilde glippen. Dat hij werd gedood is triest maar het had niets met de wapenstilstand te maken, en alles met grensbewaking. Alle Israelische 'schendingen' in november en december waren een antwoord op Palestijnse aanvallen, en de Palestijnse doden die er bij vielen waren allemaal direct betrokken bij die aanvallen, Betselem geeft dat toe. Met andere woorden: niet Israel heeft het bestand als eerste geschonden, maar Hamas. En na zes maanden van die schendingen had en heeft Israel het volste recht om Hamas daarop aan te spreken en te proberen die aanvallen te stoppen. Nog een leugen is dat Israel Gaza zou uithongeren. Voedsel, medicijnen, brandstof en andere elementaire levensbehoeften zijn vanaf het begin van de blokkade altijd wel doorgelaten. Die blokkade begon na de bloedige machtsovername in Gaza door Hamas in de zomer van 2007, waarna het aantal raket- en andere terreuraanvallen nog verder steeg dan na Israels terugtrekking uit Gaza in de zomer van 2005 het geval was. De transporten werden meer dan eens misbruikt om te proberen inhumanitaire goederen ( uniformen en wapens ) naar binnen te brengen. Ook nu worden bijna dagelijks nog transporten van hulporganisaties doorgelaten, en terecht natuurlijk. De tekorten die er waren - en die waren er, ook Israel ontkent dat niet - werden aangevuld via vele tientallen, zo niet honderden smokkeltunnels tussen Egypte en Gaza. Dat een belangrijk deel van de tunnels, de mankracht en het geld die bij het smokkelen een rol speelden voor wapensmokkel werd gebruikt kun je Israel niet aanrekenen. Tenzij je natuurlijk bij voorbaat een bloedhekel aan Israel hebt en niet echt in het lot van de Palestijnen geinteresseerd bent. De oorlog zorgt aan beide kanten voor veel verdriet en ellende. Er wordt gezegd dat de waarheid het eerste slachtoffer van elke oorlog is. Professionele journalisten hebben echter geen excuus om makkelijk verifieerbare leugens te verkondigen. Van zulke leugens wordt niemand wijzer, zeker niet de burgerslachtoffers. Of dat nu Israeliers of Palestijnen zijn.

De kip en het ei

Ik weet niet meer waar, maar in een van de Nederlandse media die ik regelmatig lees, hoor, of bekijk ( op de Telegraaf na allemaal gerespecteerde nieuwsbronnen; het kan zijn dat ik dit in meerdere media ben tegengekomen ), las/hoorde/zag ik dat er gezegd werd dat de Israelische oorlog tegen Hamas geen reactie op het schenden, door Hamas, van de tijdelijke wapenstilstand genoemd kan en mag worden genoemd, omdat Israel dat bestand al in november en december geschonden zou hebben. Daarop reageerde Hamas met raketten. Voor november was het 'immers' maandenlang rustig geweest. Dit is een pure leugen. Vanaf het begin van het 'bestand' zijn er raketten en mortieren blijven vallen in Israel, en regelmatig werd er ook vanuit Gaza richting Israel geschoten. Vanaf november heeft Israel in een aantal gevallen teruggeslagen. De raket- en mortieraanvallen bleven doorgaan. De meest betrouwbare gegevens over slachtoffers en aanvallen vind je op de sites van Betselem en het Israelische ministerie van Buitenlandse Zaken. Sorry, het zijn allebei Israelische organisaties, maar ze houden de statistieken erg zorgvuldig bij, is mijn ervaring. Betselem is allesbehalve Israel-vriendelijk ( ze doen belangrijk werk ), dus je kunt er van op aan dat ze echt niet dingen verzwijgen die ten nadele van Israel zijn. Zolang Hamas - of Iran, of Al-Jazeera, of weet ik welke 'pro'-Palestijnse bron - geen betrouwbaarder informatie verstrekt vertrouw ik op deze twee bronnen. Op de site van het ministerie van BuZa kun je zien dat vanaf 20 juni 2008, toen het bestand van kracht werd, continu raketten en mortiergranaten afgeschoten werden, en dat er regelmatig door (scherp)schutters vanuit Gaza op Israelische boeren geschoten werd. Op de site van Betselem valt te zien dat vanaf juni tot november slechts een Gazaan door Israel gedood werd, en dat was een ongewapende man die Israel binnen wilde glippen. Dat hij werd gedood is triest maar het had niets met de wapenstilstand te maken, en alles met grensbewaking. Alle Israelische 'schendingen' in november en december waren een antwoord op Palestijnse aanvallen, en de Palestijnse doden die er bij vielen waren allemaal direct betrokken bij die aanvallen, Betselem geeft dat toe. Met andere woorden: niet Israel heeft het bestand als eerste geschonden, maar Hamas. En na zes maanden van die schendingen had en heeft Israel het volste recht om de Hamas daarop aan te spreken en te proberen die aanvallen te stoppen. Dat veel van de raketten niet door Hamas maar door de Islamitische Jihad werden afgevuurd doet niet ter zake. Die twee organisaties zijn twee handen op 1 buik. Hamas liet de Islamitische Jihad vaak zijn gang gaan ( of hielp hem daarbij ) om te kunnen zeggen dat Hamas niet voor die bepaalde aanslag of aanval verantwoordelijk is. Doet me een beetje denken aan die mop waarin wodka of een andere sterke drank onder de naam "Niks" wordt verkocht zodat je als je dronken thuis komt kunt zeggen "Ik heb niks gedronken". Nog een leugen is dat Israel Gaza al dan niet bewust zou uithongeren. Voedsel, medicijnen, brandstof en andere elementaire levensbehoeften zijn vanaf het begin van de blokkade - die na de bloedige machtsovername in Gaza door Hamas begon, waarna het aantal raket- en andere terreuraanvallen nog verder steeg dan na Israels terugtrekking in de zomer van 2005 het geval was - altijd wel doorgelaten, ook al werden die transporten soms misbruikt om te proberen inhumanitaire goederen ( uniformen en wapens ) naar binnen te brengen. Ook nu worden bijna dagelijks nog transporten van hulporganisaties doorgelaten, en terecht natuurlijk. De tekorten die er waren - en die waren er, ook Israel ontkent dat niet - werden aangevuld via vele tientallen, zo niet honderden smokkeltunnels tussen Egypte en Gaza. Dat een belangrijk deel van de tunnels, de mankracht en het geld die bij het smokkelen eern rol speelden voor wapensmokkel werd gebruikt kun je Israel niet aanrekenen. Tenzij je natuurlijk bij voorbaat een bloedhekel aan Israel hebt en ook niet echt in het lot van de Palestijnen geinteresseerd bent. Om af te sluiten nog 1 interessante lijst statistieken van Betselem waar je ook nauwelijjks iemand over hoort, waar geen enkele raad ooit voor bij elkaar zal komen, en waar je geen enkele Moslim of andere 'vriend' van de Palestijnen ooit tegen zult zien demonstreren: Palestijnen die na 2006 door Palestijnen ( meestal Hamas ) gedood zijn.

Friday, January 02, 2009

Volkskrant

En weer staat er een stuk op de site van de Volkskrant dat geschreven werd door een vrouw met ballen. Met name als je naar de bijdragen van opiniespuier Thomas von der Dunk - die werkelijk overal een mening over en verstand van heeft, en het af en toe tegen Israel op neemt, volgens mij vooral om lekker wat rating binnen te slepen - kijkt kun je zien dat op de opiniepagina van die krant columns en opiniestukken over Israel en/of de Palestijnen vele malen meer commentaar krijgen ( steeds van dezelfde lezers, maar goed ) dan schrijfsels die zich met welk ander onderwerp dan ook bezighouden. Google eens op de site van de krant "Darfur' en je krijgt 298 hits. Bij Palestijnen 758. Bij Israel 8530. Dat zegt niet alles ( en pleit Israel niet vrij van fouten ) maar het is ook niet zonder betekenis.

Reformatorisch Dagblad

Dit is een bewerkte - d.w.z. ingekorte - versie van een artikel dat ik gisteren schreef. Dat stuk was een bewerking van een posting op dit blog die ik gisteren na een half uur weer verwijderde om er een artikel van te maken. Morgen zal ik de originele posting en het complete artikel hier posten. Complimenten voor de redacteuren van het RefDag, ze zijn er goed in geslaagd om de crux van wat ik wilde zeggen te bewaren. Morgen staat het artikel in de krant, via mijn webstats zag ik dat het nu al op de website staat.

Boze brieven

Ik krijg niet vaak boze mails, en meestal belanden zulke berichten vrijwel direct in de vuilnisbak van mijn mailbox, maar de schrijver van onderstaande mail was er duidelijk echt voor gaan zitten om mij op een van de eerste dagen van de oorlog te laten weten hoe hij er over denkt, dus heb ik later in de week mijn best gedaan om op zijn mail te antwoorden. Hier volgt mijn reactie, daaronder staat de mail van de lezer.
Beste ....,
Hartelijk dank voor uw mail, die overigens in mijn spambox zat, ik weet niet waarom. Wat betreft de blokkade en de tekorten. Zelfs als Israel dat niet deed als reactie op onophoudelijke raketaanvallen op zijn burgers: de Gaza-strook kan contact hebben met de buitenwereld via Israel EN Egypte. Waarom houdt Egypte zijn grens angstvallig gesloten en opent het die alleen in extreme noodgevallen, of als Hamas de grens openbreekt? Waarom worden door de tunnels vooral enorme hoeveelheden wapens Gaza binnengesmokkeld, en niet vooral voedsel en medicijnen? Waarom wordt de politiek van Hamas niet in Gaza bepaald - waar de situatie inderdaad, mede maar niet alleen door Israels verantwoordelijkheid, verre van florisant is - maar in uitstekend voorziene kantoren in Damascus, met steun uit Beirut, Teheran en andere plaatsen in de Arabische en Islamitische wereld waar als er al belabberde leefomstandigheden zijn die omstandigheden niet de schuld van Israel zijn?Dat er vele malen zoveel Palestijnse dan Israelische burgers gedood worden is niet te danken aan de goede bedoelingen van Hamas & co. Je moet er niet aan denken - d.w.z. u zou het misschien hopen, maar ik moet er niet aan denken - dat de terroristen de middelen hadden die Israel tot zijn beschikking heeft. Gisteren viel er een raket midden in een schoolklas in Be'er Sheva, die als er niet de vorige avond al raketten in Be'er Sheva waren gevallen vol met kinderen had gezeten. Als u zo gek op rekenen bent weet u ook dat 25% ( het percentage burgerslachtoffers aan Palestijnse kant ) meer is dan 95% ( het percentage Israelische burgerslachtoffers van Qassam, Grad en andere raketten ), en dat als 75% van de Palestijnse slachtoffers geen burgers zijn je met goed fatsoen niet kunt volhouden dat Israel gericht op burgers schiet. Trouwens, ik heb de cijfers hier niet bij de hand, ik heb daar al eerder over geschreven, maar veel zo niet de meeste Palestijnse burgerslachtoffers van de laatste acht jaar waren slachtoffer van Palestijns, niet Israelisch geweld. Kijkt u de website van Betselem er maar eens op na. Op de vergelijkingen met een concentratiekamp ga ik niet in, mensen die dergelijke parallellen trekken hebben geen benul van de geschiedenis van WOII noch van wat zich hier afspeelt. Begrijp me goed, ik ben geen fan van de Israelische politiek op veel terreinen ( ik ben o.a. fel tegen de nederzettingenpolitiek ) maar ik heb sterk het gevoel dat Hamas hier de fout heeft gemaakt te denken dat ze ongestraft bij hun achterban en geloofsgenoten konden 'scoren' door Israelische burgers maandenlang het leven onmogelijk te maken. Er is veel mis aan Israelische kant, maar dat is eerder een probleem voor de Israeliers dan voor de Palestijnen. Hun grootste probleem is dat hun zogenaamde broeders, vrienden en supporters in verreweg de meeste gevallen eerst en vooral geleid worden door een blinde haat jegens Israel ( en, niet zelden, 'de' Joden ) en de werkelijke belangen van de Palestijnen ( die in meer dan een opzicht parallel lopen aan de belangen van Israel ) hun worst zullen wezen. En nog dit: Hamas was democratisch in de Palestijnse regering gekozen, maar niet om met bloedig geweld ( kijk nog maar eens op de site van Betselem ) de alleenheerschappij in Gaza te veroveren. Uw zorgen over de invloed van de radicalen en het dreigende gebruik van onconventionele wapens deel ik, al vraag ik me af wat u onder radicalen verstaat als u de Hamas zo vurig verdedigt. Met vriendelijke groet, en laten we hopen dat het nieuwe jaar beter eindigt dan het begonnen is, Bert de Bruin

------------------

Beste Dhr. de Bruin, fijne feestdagen en een gelukkig nieuwjaar. Naar aanleiding van uw blog mocht ik toch graag reageren, omdat U dan ook een ander kritisch geluid tehoren krijgt. U schrijft dat u gedachten zijn met de mensen van Sderot etc. Mijn gedachten gaan uit aan de palestijnse bevolking in Gaza die al jaren lijden onder eerst de "bezetting" en sinsdien "opsluiting" in het grootste hedendaagse concentratiekamp . Duizenden kinderen krijgen geen medicijnen en de juiste voeding dankzij de blokkade. Honderden mensen sterven dankzij deze blokkade die op een geniepige manier door israel wordt uitgevoerd. U schrijft dat Hamas de confrentatie zoekt,staat u er wel eens bij stil wat U zou doen als je als een hond wordt opgesloten in een kamp zonder voldoende voedsel/medicijnen/toekomst etc? Vriendelijk vragen aan je kampbewaarders of je eruit mag? Nee,je blijft de confrontatie zoeken met geweld omdat 40 jaar bezetting en blokkades niks hebben opgeleverd. U praat over televisie beelden die laten zien dat het israelische leger zo veel mogelijk burgers probeert te sparen,beste jongen ga terug naar de kleuterschool,leer rekenen en dan weet je dat er 10 zoveel Palestijnse burgers vermoordt worden als dat er israelische burgers vermoord worden. In beide gevallen is het MOORD. U vraagt zich af waar de internationale veroordelingen blijven wat betreft de aanvallen van Hamas,is dat zo belangrijk voor U? U trekt zich ook niks aan van de Internationale veroordelingen (alle VN resoluties) . U schrijft dat Israel verantwoordelijk is voor zijn burgers, zo is ook de democratische gekozen Hamas verantwoordelijk voor zijn burgers dat ze niet verhongerd worden/bezet of als honden opgesloten worden. U schrijft dat Hamas duidelijk moet worden gemaakt dat de grens met israel rustig moet blijven,in wat voor wereld leeft U? Zolang Israel de Gaza bestuurd als een concentratie kamp heeft Hamas de plicht Israel te blijven aanvallen . Zolang Israel Palestijns grondbebied bezet,en niet toelaat dat er een palestijnse staat komt met als hoofdstad een gedeeld Jeruzalem zal het nooit vrede krijgen. Mijn angst is dat israel en de palestijnen geen oplossing weten te bereiken en dat radicalen (van beide kanten) het zo ver op de spits drijven in de toekomst en er wapenen(chemisch/atoom) gebruikt worden die het leven onmogelijk maken in het hele gebied. Ik verontschuldig mij voor mijn taalgebruik,wat niet altijd ABN is, moge u in vrede leven en U buren respecteren, mvg, ....

Steun

Kol HaKavod voor Nausicaa Marbe, die dapper, eerlijk en eigenwijs tegen de heersende stroom van de politiek correcte goegemeente inroeit en durft te schrijven wat ze vindt, ook al zal dat haar op heel veel haatreacties komen te staan en strijkt het in tegen wat collega-columnisten bij haar krant over Israel en de Palestijnen ( "In gedachten ben ik in Gaza", yeah right, in gedachten zit ik in Groningen, feest te vieren met een van de schrijven. Ik zou zeggen: reageer op de site van de Volkskrant, en laat je waardering voor dit moedige, oprechte stuk blijken. Toen ik tijdens de Libanonoorlog met vrouw en kinderen in Nederland verbleef hebben we vijf weken lang Nederland doorkruist en allerlei - vooral goedkope of gratis - attracties bezocht. In die vijf weken heb ik met vele tientallen 'gewone' Nederlanders gesproken, nadat ze mij met mijn vrouw Hebreeuws hoorden praten en vroegen waar we vandaan kwamen. Zonder enige uitzondering gaven die mensen uiting aan hun steun en begrip voor de situatie waar Israel zich in bevond ( en nu weer bevindt ), voor de problemen waar Israel mee te maken had en heeft ( voor een belangrijk deel problemen waar ook Nederland mee te maken heeft ) en voor de noodzaak, aan Israelische kant, om hard terug en van zich af te slaan. Het contrast met wat ik in de anderhalve week voor en de vijf weken na onze komst naar Nederland in de Nederlandse media gezien, gelezen en gehoord heb was enorm. Ook al was mijn 'steekproef' niet wetenschappelijk, het werd me toen duidelijk dat wat er in de media gezegd wordt niet echt uitdrukt wat er onder de gemiddelde Nederlander leeft. En dan heb ik het niet over extremistische geluiden en ideeen als die van Wilders, maar over het wereldbeeld van een belangrijk deel van de Nederlandse bevolking dat niet luid schreeuwt om gehoord te worden maar wel degelijk een mening heeft over wat er om hem heen en elders in de wereld gebeurt.

Waas voor ogen

Klik hier en zie hoezeer de Israel-haters de waarheid geweld aandoen om hun 'steun en solidariteit voor de Palestijnen", oeps, hun haat voor Joden, oeps, Israeliers, uit te dragen. Nogmaals, elke burgerdode is er een te veel, helemaal als het een kind betreft, maar je moet toch wel een bruin-zwart-groene W.A.aS.S. voor je ogen hebben als je durft te beweren dat - wanneer zelfs Israels vijanden zeggen dat niet meer dan een kwart van de Palestijnse slachtoffers van Israels oorlog tegen Hamas burger was - het Israelische leger doelbewust op kinderen schiet. Heeft iemand deze rechtvaardigheidsfanaten horen of zien protesteren of zelfs maar zachtjes hun afkeur horen uitspreken toen Shalhevet Pass doelbewust door een Palestijnse scherpschutter werd vermoord terwijl ze in haar kinderwagen lag, of toen deze week in Be'er Sheva een Palestijnse raket midden in een klaslokaal landde? Aangezien Israel er alles aan doet om zijn burgers te beschermen - en doordat er de avond ervoor al raketten in Be'er Sheva waren neergekomen - was de klas leeg, maar ook als die raket G'd verhoede een hele klas Israelische kinderen had vermoord zouden de demonstranten van morgen daar geen bezwaar tegen hebben gehad of gemaakt. Ik zou bijna zeggen: integendeel. Ook hoor ik uit die richting geen woord van afkeuring over het feit dat ziekenhuizen en moskeeen gebruikt worden als opslag- en schuilplaatsen voor wapentuig en gezworen terroristen, beide legitieme militaire doelen, of het feit dat de terroristen in veel gevallen bewust vanuit woonwijken, schoolpleinen e.d. hun raketten afvuren - en geloof me, hoe dichtbevolkt en benauwd Gaza ook is, er zijn genoeg mogelijke lanceerterreinen die zich niet middenin de zee van onschuldige mensen bevinden - om Israel er toe te verleiden te reageren en zo zoveel mogelijk burgers te treffen. Gezien het feit dat ik deze poster op de website van mevrouw Groenteman - waar ik verder niets dan sympathie en respect voor heb, begrijp me niet verkeerd, al kan ik me vaak niet echt herkennen in haar overdreven politiek correcte ideeen en haar ultra-culturele aanbevelingen - neem ik aan dat ook Een Anti-Joods-Geluid zaterdag weer van de partij zal zijn. Gezellig. Jammer dat ik dat feest zal moeten missen. Ik kan me heel goed vinden in wat Ari Shavit - niet exact een typische Israelische super-nationalist, en een vaste, zeer gerespecteerde medewerker van Ha'Aretz, een zionistische maar niet bepaald fanatiek nationalistische krant - eerder deze week te zeggen had over veel van de Israelische ( en Joodse ) 'supporters' van de Palestijnen/tegenstanders van Israel, en over de prioriteiten van hen die Israels belang - dat in veel opzichten parallel loopt aan dat van de Palestijnen, maar haaks staat op dat van Hamas - voor ogen hebben. Heb je trouwens het derde doel van de demonstratie gezien? Vrijheid voor Palestina. Met Hamas - bloedige zuiveringen, Sharia en het zich verschuilen achter burgers en onder en in moskeeen en ziekenhuizen - als bevrijder. Ik zal niet zeggen dat Israel geen foute vrienden heeft, maar ik weet wel dat we veel echte vrienden hebben en dat die vrienden het werkelijk goed met ons voor hebben, as opposed to de makkers en steunpilaren van de arme Palestijnen, of die vrinden zich nu in de Heilige Landstichting, Amsterdam, en Exeter, of in Beirut, Damascus of Teheran bevinden. Shabbat shalom.