Saturday, August 29, 2009

Arik Einstein - Fly away, little bird

Lyrics: Arik Einstein, Music: Micky Gabrielov
Shavua Tov!

Wednesday, August 26, 2009

Kol HaKavod to Sir Branson

"Richard Branson: On scale of 0-10, Israel scores a 0 for PR" Amen to that! I would add that not only Israel's actions, but also the lack of professionalism ( knowledge of languages and foreign cultures ), wisdom and true Zionist - not purely ideological, rightwing nationalist - commitment on the side of many Israeli PR-workers, plus the work of many Israeli politicians, are to blame for the very, very, very poor PR-situation of this country.

Saturday, August 22, 2009

Arik Einstein: They told him

Music: Paolo Conte, Hebrew Lyrics: Ali Mohar Shavua Tov!

Gretta D. en Anja M.

Jan van Klinken schreef een interessant opinieartikel voor het Reformatorisch Dagblad.

Afghanistan II

Tom Janssen's view ( x 2 ) on the same subject.
"Well!!..." - "Make your choice!!"

Afghanistan

Joep Bertrams' vision on this week's elections in Afghanistan.

Progress

Friday, August 21, 2009

Bolt, Usain Bolt

Ik heb zelden zo veel sport in een week gekeken als deze week. Dat komt vooral omdat er verder weinig te zien is op de televisie, maar ook omdat het leuk is om atleten vanuit je luie stoel wereldprestaties te zien leveren. Ik heb Usain Bolt live zijn eigen wereldrecords zien breken, en ben net als de rest van de wereld flink onder de indruk. Om een reactie van een bezoeker van Telegraaf.nl moest ik lachen: "Prima gedaan! Hij verdient het, die juffrouw van de staatsloterij krijgt ook 1,5 miljoen per jaar en die kan nog geen natte scheet laten!". Niet helemaal onwaar, natuurlijk.

Wednesday, August 19, 2009

A joke?

Yesterday evening, the makers of the Channel 2 satirical show Nightclub ( Mo'adon Layla ) had this disturbed individual as a video guest. I do not know why, they probably thought that she would be funny or could be made fun of. When she literally said that Barack Obama is worse than Adolf Hitler, even Erez Tal, Ido Rosenblum, Yisrael Katorza etc. thought it too much. Rosenblum asked if she could not be turned off, but dr. Taitz herself had already taken off her microphone and walked away. Thank G'd Israel has so much more to offer than the criminal, deeply troubled and other individuals who in recent months have made clear to the world that this country has its more than fair share of nutcases and crooks.

Triest

Het viel me op dat veel mensen bij dit in en in trieste bericht liever een beschuldigende vinger naar de ouders van het gezin uitsteken, in verband met de uitzonderlijke grootte van het gezin, dan gewoon even stil te zijn en hun medeleven te betuigen.

Bestsellers

Ook wij hebben minstens 1 exemplaar van elk van de drie wereldwijd bestverkochte en/of meest verspreide drukwerken in huis.

Sunday, August 16, 2009

Q.E.D.

When I write an opinion article for a Dutch daily - in which I claim that most so-called supporters of either the Palestinians or Israel spend most of their 'support'-time blaming 'the other side', and that hardly any of them is able or willing to admit that the side that (s)he supports might be at fault too - most if not all commentators focus on 'proving' once again how guilty and evil the other side and its supporters are. The Hebrew version of my last article was not very well edited by Ynet, I must say. If you read the article superficially, you might think that the 'ugliness' of some Israeli tourists abroad, something that only was a trigger for the piece, is the main point that I wanted to make. For instance, the title chosen by the site's editors, "The ugly Israeli in his full glory", diverts attention from the central subject of the article: the way(s) in which Israelis often deal with criticism. Anyway, if you read the article with a minimum of real interest, you will get my main point easily. Some readers certainly did get it, given a number of very good comments ( some of which point out that most comments prove exactly what I intented to say, which is also the main point of this blog posting ). Some of my 'supporters' go totally over the top, saying that Israelis in general behave in ugly ways; I specifically deny that in the article, although in the Hebrew version that is less clear. Still, most of the comments can be categorized into four basic statements, each of which is somehow mentioned in the article itself:
  • "Everybody abuses the Museum Card" ( which apparently makes it o.k. to do so )
  • "The behavior of members of non-Israeli tribes is just as ugly, if not uglier" ( as I say in the Hebrew article: I do not care very much about the 'ugliness' of Russians, Chinese, Germans, Australians, or even the Dutch, because that does not affect me and my family, or at least not as much as Israeli misbehavior, abuse, lack of morals etc. affect my loved ones and the country that I love so much; I really and naively believe that Israel - as a Jewish state and a democracy - would benefit from taking a lot of in- and outside criticism more seriously )
  • "Criticism against Israel is rooted in anti-Semitism" ( the classical bromide, which - even if it is frequently true - has lost most of its meaning because it is used excessively and often wrongly)
  • "People like you are self-hating lefties, you should go back to Holland"

Saturday, August 15, 2009

Meir Banai - The Gate of Compassion

Lyrics & Music: Meir Banai Shavua Tov!

Friday, August 14, 2009

Ynet

The article that appeared last week in Dutch, and earlier this week in English, today is published in Hebrew. Finally the article's subject can read it. ;-)

Tuesday, August 11, 2009

TH

Ik ben het soms, zeker niet altijd, erg eens met Theodor Holman. Hij schrijft aardige stukken, af en toe is hij heel erg goed, zoals in zijn column van gisteren. Ook hier, over koninklijke kiekjes, raakt hij ze goed kwijt.

Sunday, August 09, 2009

Stop Shooting The Messenger ( English )

The following article appears on Ynet today.
Stop shooting the messenger
While I was planning and preparing a trip to Holland for my wife and our two eldest children, I was looking for information about an interactive museum of the human body, near Leiden. I came across a tourists' forum in Hebrew. Besides useful information about the museum, I also read something that really offended me. In Holland , access to about 400 museums can be bought with just one card, the Museum Card, for 35 Euro a year. The card pays off already after three or four museum visits, and most of the museums that tourists tend to visit are included. The card bears your name, but no picture. Enters the Israeli commercial and criminal ingenuity. On the forum people offer to 'rent out' or sell their card to other tourists. Just send an e-mail if you are interested. One forum visitor denounced this un-kosher business. He (or she, you never know on such fora) pointed out that giving, renting out or selling such a card to somebody else is a form of theft: “Afterwards we do not understand why they hate our guts, and why our state looks and functions the way it does. […] We can always cry that the whole world is against us anyway, but our image abroad is largely also our own responsibility, or our own fault”. Not surprisingly (s)he was attacked quite fiercely for using the phrase "the ugly Israeli", and for criticizing those outstanding citizens who, of course, only want to help their fellow travelers and whose intentions are pure as snow. This verbal attack reminded me of the way in which Israelis often deal with criticism. We hate to hear that we are far from perfect, and love to shoot any messenger who tells us that something, anything, is not right in the Holy Land . When outsiders critize us and show us some of the seedier sides of the reality that we have created and live in, we can always claim that those outsiders do not understand that reality, that they do not know what we know, or that they are simply anti-Semites. Such accusations become slightly less plausible when Israelis with impeccable zionist credentials voice their criticism and concerns. For such men and women labels like 'traitor' or 'self-hater' are often used. When abuse within the armored corps is exposed, rightwingers try to convince new recruits that they should keep information about abuse to themselves. When an Israeli NGO reports about possible violent excesses during the war in Gaza, Israeli diplomats complain that that organization receives funds from EU governments. A large part of Israel's official, semi-official and private hasbara-efforts is aimed at griping about the messengers. There is no doubt that some, maybe even many of the outsiders who follow and cover events in and around Israel are biased, and that that bias is often expressed in the media abroad. Also, some of the Jews and Israelis who denounce Israel in international fora might very well suffer from a certain degree of self-hatred or a highly complex form of anti-Semitism. Still, we should stop focusing on attacking any messenger who tells us something that we do not want to hear or see. Nobody seems to believe that maybe, just maybe, we ourselves should try to change the reality that is reflected in the negative messages. No matter how biased messengers can be, there is a limit to how far they can bend or invent the truth. We ought to be wise enough to distinguish between Israel/Jew-hatred and genuine criticism from foreign friends and true Zionists. If we have nothing to hide or to be ashamed of, we should be confident enough not to push the panic button whenever an in- or outsider washes Israel 's dirty linen in public. Let me finish by quoting the forum visitor whom I mentioned earlier. His or her words express what I often feel when I see, hear, or read about the not so pretty sides of the country where I chose to live, marry and raise my children. Probably other proud but critical Zionists, born here or elsewhere, will recognize these feelings: “Obviously most Israelis are perfectly all right. It is a fact that I live here, and not in Europe , where I was born. I would not be so annoyed […] if I did not love this country and this state so much. Some ugly people ruined and continue to ruin it, and they would not be able to do that if we had not gotten used to it, if we did not find all kinds of excuses that ‘explain’ why this is not so bad, and if we did not call black grey and grey white. What I denounce most is the fact that we prefer to justify illegal and unjust behavior, rather than to admit that we are talking about some ugly phenomena that eventually hurt ourselves and our state”.

Theorie

Dat dit artikel bepaalde reacties zou oproepen viel te verwachten. Dergelijke reacties zijn idioot en niet te verdedigen. Wel kun je je, net als Louis uit Rotterdam, afvragen of je elke gek die online of via een ander medium iets krankzinnigs of duivels beweert juridisch moet gaan aanpakken, om het even hoe serieus anderen zo'n gek ook nemen. Behalve nog meer publiciteit voor mensen als Desiree R. en Gretta D., en publiciteit plus vette honoraria voor de betrokken advocaten, en wederom een gelegenheid voor tuig van de richel als Jan uit Hardenberg (*) om hun gif te spuien, leveren zulke zaken zelden iets zinnigs op. Je zou denken dat de beperkte middelen van een organisatie als het CIDI nuttiger besteed zouden kunnen worden.
(*) Het valt me op dat dergelijke jodenhaters heel vaak een opa of een oudoom of -tante hebben die in de eerste helft van de jaren veertig van de vorige eeuw Joodse onderduikers in huis hadden. Zou het kunnen dat de opa van Jan die man is uit een mop die ik ooit in de Nieuwe Revu las? Die mop is nogal erg maar wel geinig, de weinige Israeliers aan wie ik hem vertelde moesten er erg om lachen. Hij gaat als volgt: Een man komt bij de pastoor om te biechten. "Ik heb Joodse onderduikers in huis gehad." "Dat is geen zonde, maar een geweldig goede daad." "Ik heb hen echter tien gulden per dag laten betalen." "Tja, dat is te begrijpen, u had ook onkosten." "Maar ik heb hun gisteren pas verteld dat de oorlog is afgelopen."

A bit of pride

Though I prefer not to start pointing accusing fingers until the perpetrator of last week's attack in the gay community center in Tel Aviv is caught or at least identified, feedbacks to articles such as this one show that Jews and Israelis can be not only as liberal but also as homophobic as anybody else. It is true, compared to other countries in the region the Holy Land is a safe haven for gays. But still, true tolerance is far from obvious here. On the other hand, it is just as far from obvious in Holland, where indifference and opportunism have more than once been mistaken for tolerance, I am afraid. I liked the comment by one David from Haifa. One feedbacker from Ra'anana writes that after last night's solidarity rally in Tel Aviv - with President Peres as the main speaker - he is "embarrassed before the decent people of the world" because Israeli VIPs "come to lend support, publicly, to a perversion". To which David responds ( I added some parts ): "You mean the ultra-orthodox who desecrate every shabbat in order to express support for child abusers or who protest violently against a democratic decision that they disagree with, or the ayatollahs in Iran who hang gays, or all other bigots like you? Thank G'd I am indecent, i.e. I support diversity and am all in favor of "Live and let live"." Amen to that. By the way, the Hebrew word for 'gay' is 'ge'eh', which means 'proud'. I like that term, more than a far less tolerant description that you might hear from elderly Ashkenazim, 'faygeleh' ( Yiddish for 'little bird' ).

Saturday, August 08, 2009

Shlomo Artzi - More than this we do not need

Lyrics: Avi Koren, Music: Shmuel Imberman A more recent version, also by Shlomo Artzi, can be found here. In the following weeks I will post - automatically - one of my favorite songs in Hebrew, every motsa'ey shabbat. A nice way to say: Shavua Tov!

Friday, August 07, 2009

Shooting the messenger ( Dutch )

Dit artikel staat vandaag in het Friesch Dagblad. This article, a slightly altered version of an English original, appears today in the Dutch daily Friesch Dagblad. On Sunday the original will be published on Ynet.
Shooting the messenger
Op zoek naar informatie over Corpus, 'Reis door de mens', in Oegstgeest, kwam ik op een Israëlisch online toeristenforum terecht. Naast zeer bruikbare informatie las ik ook iets waar ik erg boos om werd. Drie jaar geleden, tijdens de Libanon-oorlog, hebben wij met veel plezier gebruik gemaakt van wat ik een prachtige uitvinding vind: de Museumjaarkaart. Ook de komende week zullen mijn vrouw, haar moeder, en onze twee oudste kinderen (weer) zo'n kaart aanschaffen: na slechts drie of vier museumbezoeken loont hij al de moeite, en veel van de musea die zij willen bezoeken geven vrij toegang aan kaarthouders. Helaas is deze prachtvinding een aanleiding voor een enkele Israëliër om zijn commercieel-criminele vernuft aan te wenden: op het forum biedt iemand aan om zijn kaart te 'verhuren' of te verkopen aan andere toeristen. Stuur maar een mailtje als je belangstelling hebt. Eén forumbezoeker keurt deze onkoshere handel af. Hij – of zij, dat weet je online nooit – wijst erop dat het uitlenen, 'verhuren' of verkopen van zo'n kaart een vorm van diefstal is: “Daarna snappen we niet waarom sommigen de pest aan ons hebben, en waarom onze staat eruitziet en functioneert zoals hij functioneert en eruitziet. […] We kunnen natuurlijk altijd klagen dat de hele wereld toch tegen ons gekant is, maar ons image in het buitenland is voor een groot deel ook onze eigen verantwoordelijkheid en schuld”. Het verbaasde me niet dat hij/zij nogal stevig werd aangevallen, vanwege het gebruik van de term ‘de lelijke Israëliër’ en vanwege de kritiek op goede vaderlanders die, vanzelfsprekend, alleen maar hun medereizigers willen helpen en wier bedoelingen zuiver als sneeuw zijn. Deze verbale aanval onderstreept deels de wijze waarop Israëliërs vaak met kritiek omgaan. Ze horen niet graag dat ze verre van volmaakt zijn, en schieten bijna automatisch op de boodschapper die hun zegt dat er iets, om het even wat, niet deugt in het Heilige Land . Als buitenstaanders Israël aanklagen en enkele minder fraaie kanten tonen van de werkelijkheid waarin Israëliërs leven, zegt men al gauw dat die buitenstaanders die werkelijkheid niet begrijpen, dat ze selectief met de feiten omgaan, of dat ze domweg antisemieten zijn. Dergelijke beschuldigingen zijn iets minder goed vol te houden als Israëliërs wier zionisme niet in twijfel getrokken kan worden hun kritiek en bezorgdheid uiten. Zulke mannen en vrouwen krijgen met het grootste gemak etiketten als 'verrader'of 'zelfhater' opgeplakt. Wanneer misbruik van nieuwe soldaten binnen een legeronderdeel bekend wordt, roepen rechts-extremisten bij de ingang van een kazerne nieuwe recruten toe dat ze informatie over misbruik niet naar buiten moeten brengen. Wanneer een Israëlische NGO bericht over mogelijke gewelddadige excessen tijdens de oorlog in Gaza , klagen Israëlische diplomaten dat die organisatie geld krijgt van EU-regeringen. Een groot deel van Israëls officiële, semi-officiële en particuliere hasbara richt zich op het jeremiëren over de boodschappers. Ik geloof zeker dat sommige, misschien wel veel, van de buitenstaanders die de gebeurtenissen in en om Israël volgen en er over berichten, bevooroordeeld zijn, en dat die vooroordelen regelmatig in buitenlandse media naar voren komen. Ook zijn er zonder twijfel Joden en Israëliërs die in internationele fora Israël zwart helpen maken vanuit een of andere zelfhaat of een ingewikkelde vorm van anti-Semitisme. Toch denk ik dat Israël er verstandig aan zou doen om niet elke boodschapper aan te vallen die ons iets zegt wat we niet willen horen of zien. Het lijkt soms wel alsof bijna niemand hier gelooft dat wij heel misschien zelf iets zouden kunnen en moeten doen om de werkelijkheid, die in de negatieve berichten weerspiegeld wordt, te veranderen. Hoe bevooroordeeld boodschappers ook mogen zijn, zij kunnen de werkelijkheid slechts tot op zekere hoogte vervalsen. Israël zou wijs genoeg moeten zijn om jodenhaat en anti-zionisme te onderscheiden van welgemeende kritiek van buitenlandse vrienden en kritische zionisten. Als we nauwelijks iets te verbergen hebben en ons nergens voor hoeven te schamen, zouden we genoeg zelfvertrouwen moeten hebben om niet meteen op de alarmknop te drukken zodra een buitenstaander of een insider Israëls vuile was buiten hangt. Tenslotte een citaat van de eerder genoemde forumbezoeker. Zijn/haar woorden drukken uit wat ik vaak voel als ik lees over de minder fraaie kanten van dit land. Andere trotse maar kritische zionisten hebben waarschijnlijk soortgelijke gevoelens: “Natuurlijk zijn de meeste Israëliërs helemaal okee. Ik heb er bewust voor gekozen om hier te wonen, en niet in Europa, waar ik geboren ben. Ik zou me niet zo ergeren […] als dit land en deze staat me niet zo nauw aan het hart lagen. Enkele 'lelijke' mensen richtten het te gronde en gaan daar mee door. Zij zouden dat niet kunnen doen als wij er niet aan gewend waren geraakt, als wij niet met allerlei verontschuldigingen zouden komen om te 'verklaren' waarom het allemaal niet zo erg is, en als wij niet zwart grijs en grijs wit noemden. Wat ik bovenal afkeur is het feit dat wij liever illegaal en onrechtvaardig gedrag rechtvaardigen, dan dat we toegeven dat het om schofterige verschijnselen gaat die uiteindelijk onszelf en onze staat schade toebrengen”.

Wednesday, August 05, 2009

Humor

Read on Ynet: "Tourism Minister Stas Misezhnikov has asked Defense Minister Ehud Barak to instruct army officials to refrain from discussing the security situation on the media, "as this harms Israel's image." Misezhnikov wrote in a letter to Barak that "the talks about war on the northern border are unnecessary and harm tourism." He sent the letter following Brigadier-General Alon Friedman's interview to British Time newspaper." NB: The leader of Mr Misezhnikov's party is Avigdor Lieberman.

123456789

This made me smile. A Dutchman and -woman ( or two Dutchmen or two Dutchwomen, the article does not mention the sex of the pair ) will be married on Friday ( 7 August 2009, 7-8-9 ) at exactly 12.34 + 56 seconds PM in the city of Zutphen, so that their wedding moment will be 123456789.

Hun strijd

Weer een staaltje klassejournalistiek van de Telegraaf. Met een foute en misleidende kop als "Joden voor publicatie Mein Kampf" hoef je niet verbaasd te zijn dat lieden als Freek uit Amsterdam dingen schrijven als: "Of de joden nu voor of tegen zijn maakt niet uit... zij moeten buiten hun eigen land niet proberen de dienst uit te maken... dat hoeven we in Israel ook niet te proberen...". PS: Ook ik geloof dat een wetenschappelijke uitgave van Mein Kampf zinvol kan zijn.

Tuesday, August 04, 2009

Yitzhak Ben-Yisrael

Yitzhak Ben-Yisrael often has interesting things to say. I totally agree with what he wrote last week for Ynet. By the way, on Friday or Sunday Ynet will publish an article that I wrote. A Dutch, slightly adapted, version of that piece will appear on Friday in the daily Friesch Dagblad.