Sunday, November 29, 2009

Shalit

While I, like most Israelis, do have severe doubts and feel quite some uneasiness about the - G'd willing - upcoming deal with Hamas, and though I often disagree with Hanoch Daum, after reading his latest column I said 'Amen!': he argues his case very well.

Saturday, November 28, 2009

Met zulke vrienden...

Wie mijn schrijfsels leest weet dat ik veel, vaak heel veel kritiek heb op Israel. De laatste jaren ben ik alleen nog maar kritischer, en in veel gevallen cynischer, geworden dan ooit tevoren. Gedurende het afgelopen jaar heeft een zekere apathie regelmatig van plaats geruild met boosheid, frustratie en bezorgdheid: je loopt de kans hopeloos dan wel krankzinnig te worden als je alle idioterie, incompetentie, corruptie, absurde haat, nijd, en andere ellende die zich hier in Israel en zijn naaste en wijdere omgeving afspeelt serieus en ter harte neemt. Ik heb het, geloof ik, al eens eerder geschreven: als een volk de leiders ( en pleitbezorgers ) krijgt die het verdient, vraag ik me af wat de 'gewone' Israeliers, Palestijnen, Iraniers etc. op hun geweten hebben.
Met alle kritiek die ik op Israel heb, en ondanks het feit dat steun voor Israel de laatste jaren soms uit wel zeer dubieuze hoeken komt ( zoals bijvoorbeeld uit Rome, van Silvio Berlusconi ), denk ik dat Israel zich met veel vrienden nog wel degelijk gelukkig kan prijzen, al zal ik hier behalve (Obama's) Amerika geen namen noemen. Daarentegen kun je, waar het vrienden betreft, met de Palestijnen alleen maar medelijden hebben. Wie het vrijwel uitsluitend van figuren als Hugo Chavez, Mahmoud Ahmadinejad ( NB: de link bevat oud nieuws ), Osama Bin Laden, Harry van Bommel, en Gretta Duisenberg moet hebben is qua oprechte en constructieve vriendschap niet vet bedeeld. Ik heb vorig jaar een Venezolaanse journalist gesproken, die vertelde over het antisemitisme in Venezuela onder Chavez, over de spookvluchten tussen Caracas en Teheran, over het feit dat zich dezer dagen in veel 'relevante' regeringsgebouwen in Venezuela een Iran-desk bevindt, bemand door leden of vertrouwelingen van de Revolutionaire Garde, etc. etc. Je hoeft niet jaloers te zijn op de Palestijnen, die voornamelijk op dit soort 'hulp' en 'vrienden' zijn aangewezen.

Thursday, November 26, 2009

What a wonderful country

Yoffie, Israel's Justice Minister has chosen a new Attorney General. Yehudah Weinstein, a prominent white-collar-crime lawyer who was the legal advisor to, among others, a current and a former Prime Minister plus a convicted criminal who one day might yet again play a central role in national politics ( and whom I more or less respected until he actually compared his trial and conviction to those of Demjanjuk - whose conviction in fact was overturned and who G'd willing will stand trial again, this time in Germany - and Eichmann, in a totally absurd and shocking video ). Congratulations to Mr Weinstein!
Two remarks/questions:
1) I am sure that the new AG has all the necessary qualifications, but doesn't the fact that he was the legal advisor of men like Mr Nethanyahu, Mr Olmert - whose legal troubles are still far from over, if I am not mistaken - and Mr Deri disqualify Mr Weinstein from becoming the person who will have to decide whether high-ranking politicians and officials in this country should be prosecuted?
2) Isn't it ironic that the current AG, Menahem Mazuz, who was born in Tunisia in a traditional-religious family and is sefardi, was appointed by the late Yosef 'Tommy' Lapid, who in the eyes of many sefardim symbolized the hatred of the ashkenazi establishment towards sefardi and religious Jews, whereas Yehudah Weinstein, apparently about as ashkenazi as they come, will be appointed under a government that has come to power with broad support from all those who, like Mr Deri, have always felt - or at least claim to have been - left out by ashkenazis, the Left, the establishment, the judicial system, etc.?

Kissufim

In December 1991, a little less than a month after Freddie Mercury died of AIDS, I went to Israel for about a week, to make arrangements for what was supposed to be a year's stay in the country, during the academic year 1992 - 1993. I did not know then that that year's stay would last more than 17 years. I remember that in that week, the musician/artist's death was still one of the hottest conversation topics among volunteers and the other residents of my kibbutz. This was Kibbutz Kissufim, where I had spent one month in the summer of 1991 and would live for about 16 months from June 1992 onwards.
By the way, as funny as this tribute by the Muppets is, I prefer the original. And I wonder: was Bismillah... left out on purpose?

Friday, November 20, 2009

Recommended reading...

( This posting was sponsored by Oh!Nuts )
Hanukkah Gifts
This Chanukah, treat your guests with Hanukkah candy thank your host with a Hanukkah gift Basket and delight your kids with Chanukah Gelt or with Hanukkah gifts for kids. All from Oh! Nuts. As the leading source for kosher candy, chocolates, nuts and gifts, Oh! Nuts is fully stocked with all your Chanukah party and Chanukah gift needs.

Tuesday, November 17, 2009

VuVuDu

Goh, en ik altijd maar denken dat die Krajicek SP stemt.

Sunday, November 15, 2009

Japan III

Three more photos that my brother sent me from Japan. These pictures were taken at the Kawagoe festival. He and his wife will be back home in Utrecht soon. The previous two times that I posted his pictures I forgot to provide a link to his blog, so here it is. On his site, BrownNoise, you will find more information about the pictures.

Saturday, November 14, 2009

Paul Brill

Uitstekend opinieartikel van Paul Brill deze week. Ik begon het te lezen en dacht "Huh, heb ik iets gemist?", maar natuurlijk werd zijn bedoeling meteen daarna duidelijk. Een punt van kritiek: de 'ruil' die Brill suggereert is onwaarschijnlijk. Barghouti behoort tot Fatah en zijn vrijlating - die ook in mijn ogen wel eens een verstandige zet van Israel zou kunnen zijn - zou de positie van Fatah tegenover Hamas versterken. Het lijkt mij sterk dat Hamas die vrijlating in een toekomstige deal rond Gilad Shalit verwerkt zal willen zien.

Thursday, November 12, 2009

PVVNCWO

Ik kan me niet zo gauw een situatie voorstellen waarin ik zelf PVV zou stemmen, met andere woorden, ik ben niet echt een fan van Geert Wilders, en nog minder van veel van zijn aanhangers/volgelingen. Toch vraag ik me op deze Dag van Respect ( goh, tenminste een dag per jaar, dat is niet gek ) bij een bericht zoals dit af: sinds wanneer bepalen de werkgevers van Nederland wie het land wel of niet mag regeren? Voor zover ik weet is het min of meer aan de kiezers om daarover te beslissen, en zitten weinig kiezers te wachten op zo'n stemadvies. Of is dit weer een vorm van onbedoelde electorale steun in de rug voor GW's non-partij? Het lijkt me niet onwaarschijnlijk dat sommige kiezers juist op hem zullen stemmen omdat hun 'baas' ( zoals ooit uit de mond van een werknemer werd gehoord: "Je hebt slechte bazen, en hele slechte bazen" ;-) ) zegt dat dat niet goed zou zijn ( voor Nederland, de economie, of whatever ) of niet zou mogen.

Wednesday, November 11, 2009

Demjanjuk

Rob Fransman, die helaas al een paar maanden niet of nauwelijks blogde, is ( tijdelijk? ) weer terug. En met een goede reden, die de komende weken/maanden ook een uitstekende reden is om zijn site regelmatig te bezoeken. Hij is een van de Nebenklaeger ( medeaanklagers, want nabestaanden van slachtoffers ) in het proces tegen John Demanjuk dat d.v. vanaf 1 december in Muenchen gehouden zal worden. Yishar Koach, Kol HaKavod en Behatslaha! A Dutch-Jewish blogger, Rob Fransman, whose parents - Isaac Fransman ( 1898 - 6 April 1943 ) and Rachel van Lochem ( 1900 - 6 April 1943 )(*), may their memory be a blessing - were murdered in Sobibor, is one of the 30 (**) so-called Nebenklaeger ( additional plaintiffs ) in the process against John Demjanjuk, which will start on 1 December. Although he was on a long blogbreak, he started writing again, to tell about his motivations to join the group of plaintiffs, his thoughts and experiences during the process. He will blog in Dutch. I asked him, by mail, if he knows whether other participants might be blogging in English or German. If so, I will provide links to those blogs here. (*) They died one month after my wife's maternal grandfather, Jacob Rozenblum z"l, was sent from Drancy to his death in another extermination camp in Poland, Maidanek. Here ( 30 october 2006 ) you find a link to more details about that. (**) 21 of them are Dutch: two survivors, and 19 children of men and women who were murdered in Sobibor.

November 11th, 11 AM

Tuesday, November 10, 2009

Bob

This is the illustration that my wife made for our youngest son's birthday cake, for the party at his preschool this morning.

Zandkasteel II, of Leve de DVD

Vanmorgen kwam onze jongste zoon naar ons bed en zei: "Iek wil Sankasteel asjebief". De tweede keer dat we hem een heuse zin in het Nederlands hoorden zeggen. Je kunt wel raden wat hij om half zeven - gevoed, aangekleed, met gepoetste tanden, bebrild en met een beplakt linkeroog - zat te kijken. Zoals een goede vriendin van me mailde: als een kind je keurig iets vraagt moet je daar positief op reageren.

Sunday, November 08, 2009

Zandkasteel

Vorige week vierde onze jongste zijn derde verjaardag. Van mijn zus, zwager en nichtjes kreeg hij een DVD van Het Zandkasteel. Ik had daar al eerder online veel over gelezen, het leek me een goed idee om te kijken of hij er wat aan zou vinden. Hij vindt het prachtig! Je kunt zien dat dit een peuterprogramma is waar geleerde mensen heel erg over hebben nagedacht, en soms zit ik met kromme tenen te kijken ( dat deed ik tien jaar geleden ook met de Teletubbies, en alledrie onze kinderen hebben daar in de loop der jaren enorm van genoten, dus...; in een van de afleveringen gooien Koning Koos c.s. tot twee maal toe de strips van een pleister zonder iets te zeggen op de grond, dat vind ik dan weer niet zo opvoedkundig, maar goed...), maar verdraaid, het werkt! Allereerst, ik zei het al, hij is er gek van, maar hij leert er ook veel Nederlands door. Het afgelopen weekeinde - vanaf donderdag - heeft hij allevijf de afleveringen op deze DVD ( nr 1 ) een keer of drie gezien, en sindsdien gebruikt hij diverse woorden die hij al passief kende nu ook actief. En zojuist, nadat hij thuiskwam en voordat hij in bad en naar bed zou gaan, zei hij zijn eerste echte zin ( op Iek Hau fan Jau en Dankewel na, daarbij praat hij mij na ) in het Nederlands: "Mag ik Zandkasteel ktsat?" ( ktsat = een beetje, in het Hebreeuws ). Hij weet inmiddels wat zijn nu tienjarige zus ongeveer rond dezelfde leeftijd al begreep: als ze iets netjes en in het Nederlands vragen ( aan mij, of aan opa en oma ) is de kans redelijk groot dat ze het ook daadwerkelijk krijgen. Ook weten alledrie de kinderen dat de strikte beperkingen met betrekking tot computergebruik en televisie/DVD kijken minder strikt zijn als het om Nederlandse programma's gaat. Pedagogisch misschien zo fout als het maar kan, maar ik heb er veel voor over dat ze goed Nederlands leren. Of het helpt weet ik niet, wel weet ik dat onze dochter afgelopen zomer uitstekend met haar opa en oma, tante, ooms en nichtjes kon communiceren. En daar gaat het mij om, dat ze kunnen communiceren, anderen kunnen verstaan, en zich verstaanbaar kunnen maken. Uiteindelijk staan ook tekstbegrip en schrijven op mijn verlang-doel-lijstje ( onze dochter leest nu AVI 5, een veel lager nivo dan haar leeftijdsgenootjes in Nederland, of dan haar eigen nivo in het Hebreeuws; onze middelste zoon begint nu langzaamaan met lezen, zijn woordenschat is nog erg klein, mede door ons verblijf van een half jaar in Parijs, toen hij nog geen jaar was en ik nauwelijks thuis was, Hebreeuws leest hij vanaf zijn vijfde, met Nederlands heeft hij een 'achterstand' van ongeveer twee jaar op zijn zus rond die leeftijd), maar 'zich kunnen redden en verstaanbaar maken' zijn mijn hoofddoelen. Ik zeg altijd: "Ze hoeven de PC-Hooftprijs niet te winnen, als ze maar met hun nichtjes, ooms, tantes, opa en oma kunnen communiceren." En dat lijkt uiteindelijk te gaan lukken. Een kwestie van vooral doorgaan, een heel lange adem, veel geduld, en een flinke financiele investering: mede met hulp van opa en oma hebben we een erg mooie en tamelijk uitgebreide, zeer zorgvuldig samengestelde verzameling leermiddelen en kinderboeken; voor elke verjaardag vragen we een of meerdere boeken van de ooms en tantes, opa en oma, af en toe bestel ik zelf wat boeken in Venlo. Voor mij persoonlijk is het ook een uitdaging. Elk woord dat ze in het Nederlands kennen komt in principe van mij vandaan, al dan niet met behulp van Koos Meinderts, Jacques Vriens, Guido van Genechten, Dikkie Dik, Toto, Sassa, Koning Koos, de Teletubbies, Kikker & Pad, Kabouter Plop, K3, enz. enz.

Saturday, November 07, 2009

This week in history

Blindstaren op Wilders

Nausicaa Marbe schreef deze week een uitstekende column over wat zij ( of de redactie van de opiniepagina van haar krant ) niet geheel onterecht Wildersfetisjisme noemt. Bovenstaande cartoon van Tom Janssen leek me hier goed bij passen. Zoals Nausicaa Marbe zegt: " Temperatuur meten we in Celsius en Fahrenheit, aardbevingen op de schaal van Richter en racisme voortaan in eenheden Wilders." Haar conclusie deel ik: "Alsof Wilders los staat van enige realiteit. Maar zijn succes komt juist voort uit een werkelijkheid waar de problemen zich ophopen terwijl het politieke middenveld, die veronderstelde baaierd van wijsheid, vooral schroom toont vuile handen te maken. Intussen blijft het echte werk liggen en niet alleen op een enkel schoolplein."

Friday, November 06, 2009

Kinderen voor Allah

Eerder deze week las ik dit bericht. Je hoeft geen islamofoob of fanatieke tegenstander van multiculturalisme te zijn om je af te vragen of deze tekst - afgezien van de zwakke inhoud en tekstuele kwaliteiten - geschikt is ( of liever: was, NB: het gaat om een liedje uit 1993, grappig dat de PVV daar nu pas naar luistert ) voor een feestelijke, Nederlandse kinder-CD. Tenzij men de PVV natuurlijk met opzet aan stemmen wil helpen. Zouden de schrijvers van dat liedje enig benul hebben van de achtergrond en, deels, de impact en betekenissen van die twee woorden? Zouden ze niet beter iemand met een grondige kennis van het Arabisch of het Marokkaans hebben kunnen vragen of er geen beter geschikte woorden in die talen zijn die de sfeer in het liedje bepalen zonder er allerlei dogmatische en emotionele connotaties bij te betrekken? Ik ben zelf altijd nogal onder de indruk van Hans Jansen ( ik heb in een ver verleden diverse lezingen en colleges van hem bijgewoond ), maar ook een wat islam-vriendelijker deskundige dan hij had hierbij kunnen helpen. Ik vraag me af of iemand bij de VARA het ooit in zijn hoofd zou durven halen om - ik noem maar wat - de woorden "Jezus leeft", "Jezus redt" etc. in een KvK-tekst te verwerken. Tenzij het natuurlijk zou gaan om een satirisch anti-christelijk lied, waarin een kind over zijn geloofswaanzinnige ouders zingt. Of iets van die strekking. Dit gebruik van de woorden Allah ( wat natuurlijk Allahu zou moeten zijn, maar een kniesoor die daarop let ) en Akbar getuigt volgens mij toch echt van een helaas maar al te gangbare onkunde, desinteresse, doof- en blindheid in bepaalde kringen. Al was men zestien jaar geleden vanzelfsprekend nog een stuk onschuldiger en naiever dan vandaag de dag. Multiculturalisme is een feit, en er valt goed mee te leven, maar je moet het niet - eenzijdig - door de strot van de mensen willen duwen. En je er dan over verbazen dat de PVV hier garen bij spint. Ik was niet van plan om er over te schrijven, tot ik er door dit bloedige incident weer aan herinnerd werd. Shabbat Salaam.

Tuesday, November 03, 2009

Sobibor

Zonder enige twijfel de moeite van het bezoeken waard: de nieuwe website met interviews met een aantal van de zeer weinige overlevenden van Sobibor. De link kwam ik tegen op de website van Irgoen Olei Holland.

14/5 years later

Yitzhak Rabin ( Jerusalem, 1922 - Tel Aviv, 1995 ) Theo van Gogh ( The Hague, 1957 - Amsterdam 2004 )
Two men, totally different. Their murderers have a lot in common, much more than these two men ever shared. Both the murderers are religious fanatics, one Jewish, the other Muslim. In more than one way, both murderers reached their goal(s). To me it seems that the supporters of both murderers are today stronger than they were when Rabin, resp. Van Gogh were murdered. Yesterday it was five years ago that Van Gogh died in Amsterdam. Tomorrow fourteen years will have passed since Rabin died in Tel Aviv. Their pictures I found here and here.

Sunday, November 01, 2009

Haatklimaat

Het 'maar' in redeneringen als "het is natuurlijk niet goed te keuren, maar..." is een van de vele bewijzen dat terreur per saldo gewoon loont, simpel zat. Dat geldt voor de moord op Rabin (*), het geweld van kolonisten tegen Israelische soldaten (**, en vice versa ***) of tegen Palestijnen (****), voor zelfmoordterreur (*****), voor de moord op Van Gogh (******), maar ook voor akkefietjes zoals dit incident, waarbij de feedbackers ongenadig en ongezond veel begrip voor de terrorist(en) in kwestie tonen. (*):"Je mag iemand natuurlijk niet vermoorden, maar die Rabin was wel een verrader/gaf delen van het Heilige Land weg..., etc." (**): "Je mag onze soldaten niet aanvallen, maar je moet ook de wanhoop van die kolonisten begrijpen"
(***): "Wat erg, maar die kolonisten zijn ook geen lieverdjes."
(****): "Geweld is nooit goed, maar die kolonisten zijn de pioniers van vandaag de dag."
(*****): "Het is natuurlijk niet goed te praten, maar ja, de bezetting..., of....die Amerikanen/Joden/Israeliers denken ook dat ze kunnen doen wat ze willen, etc."
(******): "Het is natuurlijk verschrikkelijk, maar die Van Gogh was ook wel erg grof."

Japan II

Four more pictures that my brother sent me.