Wednesday, October 31, 2007

Hendrikus ( Henk ) Vredeling, 1924 - 2007

A 82-year old man who was a very outspoken politician, and who proved himself to be a true friend of Israel at one of the country's most difficult hours has passed away. After having been active in the Dutch resistance during the war, Henk Vredeling became an agricultural expert. He was a member of parliament for the PvdA ( Labor Party ). In 1973 he was the first socialist ever to become Minister of Defense, in the cabinet of Joop den Uyl. Vredeling later said that he begged to receive another post in the cabinet, because he was "allergic to uniforms", and he could not tell the difference between a lieutenant and a general. During the Yom Kippur War, months after he entered office, he and his State Secretary Bram Stemerdink gave American planes permission to land and refuel in Holland on their way to Israel with weapons and supplies, and the two of them took the initiative for the Netherlands to supply weapons to the Jewish state. All this without the knowledge and approval of PM Den Uyl and Foreign Minister Max van der Stoel. Vredeling's main motive was the dire situation of Israel, and his wish to prevent another Holocaust. Because of the Dutch assistance to Israel the Netherlands were, together with the US, the main target of the Arab oil boycott. Later Mr Vredeling worked as a member of the European Commission.

PS: Here I found some more details about Henk Vredeling. During the Lockheed affair Vredeling was the one who told Prince Bernhard, the husband of Queen Juliana, that he was not allowed anymore to wear a military uniform. He was a heavy ( pipe ) smoker and sometimes drank too much. He loved the music of Johann Sebastian Bach, and usually started his day listening to one the recordings from his "enormous" collection of Bach recordings. Friend and foe thought that he was a "kind man with a strong sense of justice".

Een heel mooi artikel van prof. dr. Simon Schoon. Dominee Schoon laat zien dat pro-de-een zeker niet anti-de-ander hoeft te betekenen, au contraire. Of zoals Amos Oz schreef ( een citaat waarmee we het CIDI-rapport over UCP besloten ): "...als je nog één greintje hulp of sympathie te bieden hebt, is het nu de tijd om dat aan de twee patiënten te verlenen. Je hoeft niet langer te kiezen om pro-Israël of pro-Palestina te zijn. Je moet pro-vrede zijn."

Tuesday, October 30, 2007

Very good column by Nahum Barnea, about Israel's policy being determined by talkbackers. Quote that says exactly where we stand ( and shows how much the fanatics on both sides are winning the wars ): " the defense minister’s brain is empty of solutions ".

Monday, October 29, 2007

Kudos for Sarko

Until Nicholas Sarkozy came along I never had any real sympathy for French Presidents. More and more I start to like him. PS: While I write these lines I hear about a press conference about PM Olmert's health. Let's hope that not yet another Israeli PM will be able to realize one of his dreams just because his predecessor had to quit as a result of his bad health. On the other hand, this might be an elegant way for Ehud Olmert ( who is the ultimate political animal ) to leave office and avoid some of his mounting legal troubles. I wish him good health in any case.

Sunday, October 28, 2007

That a subject such as the one with which the report that I wrote for the CIDI in The Hague deals attracts the attention of people who are not very fussy about the distinction between fact and fiction was to be expected. Still, I would like to know how - and find it slightly amusing that - some people came under the impression that I run the CIDI ( the same people who understood that an Arab-Israeli rap group that is mentioned the report "sings Nazi songs", whereas in fact the report says that in one of the group's songs Israelis are compared to Nazis, vive la difference ).

Saturday, October 27, 2007

On Thursday a report that I wrote, together with Markus Flamman and Indra Barry, for the Dutch-Jewish Center for Information and Documentation on Israel was published. The report's publication was covered by several Dutch media, and even Ha'Aretz contacted me for an interview. Here are links to some of the articles about the report that I found online:
  • NIS ( Dutch News in English )
  • Ha'Aretz ( link to the text of the original article. One of the feedbackers calls CIDI " Bar-On's ultra-right wing pro-settlement pressure group". Nobody will claim that CIDI is not pro-Israel, but you have to be totally unfamiliar with the Dutch situation and with CIDI's activities to call it ultra-right wing and pro-settlement. Notice that we do not have any problem with UCP's one-sidedness as such, only with the fact that that organization - unlike CIDI - is paid for entirely by five organizations that exist merely by the grace of Dutch and European public funds, funds that ought not to be used for a one-sided political smear campaign; a significant portion of the report deals with Palestinian-Israeli and Arab-Jewish cooperation projects that in our view - and according to experts - lay the foundation for a better future for both peoples, unlike the polarizing activities of UCP. In a reaction to the report an UCP spokeswoman refered to a passage in the report in which we describe how UCP-spokesman Lambrecht Wessels defended Iran's right to and desire for nuclear weapons in an opinion article ( "Iran wants to change, but on its own conditions", I wrote about that article earlier on this blog ). According to the spokeswoman "the situation in Iran is not within our mandate. We only concentrate on the conflict between Israel and the Palestinians ". Our questions are: if that is so, why did Lambrecht Wessels, who in April still was one of the main faces and voices of UCP, write the opinion article? Why did he feel such an obvious urge to defend Iran's right to nuclear weapons, even though the country itself continues to claim that its nuclear program only has peaceful purposes? Why did he say that only America and Israel are the aggressors, and that Israel is wrong to assume that Iran's nuclear weapons would be used against the Jewish state? Why did he ignore the many threats that President Ahmadinejad has vented in the direction of the Jewish state? Why did he claim that the occupation of the Palestinian territories is one of the threats that push Iran towards seeking nuclear weapons? If the situation in Iran is not linked to the Palestinian-Israeli conflict, why did Lambrecht Wessels wrote such an extensive opinion article about that situation? It should be noted here that UCP has not responded with respect to the report's content. In the report we already show how, when confronted with claims of one-sidedness, UCP and the organizations that participate in it defend that one-sidedness, often with the following rationale: the conflict kills more Palestinian than Israeli victims > Israel is stronger and bears most of the responsibility for the ( continuation of the ) conflict > only Israel should be pressured and punished.
  • ANP ( Netherlands national news agency ), press release found on the website of the Lower House of the Dutch Parliament )
  • Reformatorisch Dagblad ( Dutch daily ): used an ANP press release; the same press release was used by De Telegraaf.
  • A report on the Dutch news show Netwerk
  • Updaid ( A Dutch site about development aid and development countries )
  • Israel Matsav ( Israeli weblog )

Wednesday, October 24, 2007

Morgen komt het rapport uit dat ik voor en namens het CIDI heb geschreven, in samenwerking met Markus Flamman en Indra Barry. De eindredactie was in handen van Ronny Naftaniel en Wim Kortenoeven.
An English version of the previous article ( which appears in the Dutch daily Friesch Dagblad ) can be found in The Van Der Galiën Gazette. Last week I received an e-mail from a fellow-Dutch-expatriate-blogger, Peaktalk's Pieter Dorsman, who is the Gazette's assistant editor. Pieter and the TVDGG's name giver and editor-in-chief, Michael van Der Galiën, asked me if I would be interested in being a guest blogger for their 'moderately conservative' blogazine. I happily agreed, although I told them that for the next months - now that I am finally getting somewhere with my PhD thesis - they should not expect too many contributions, since blogging will not be my first priority until the end of January, early February. Nevertheless, I already managed to write my first piece for the VDGG, and to post it myself ( which is quite a feat, given my highly limited technical talents ).
Het volgende artikel staat als het goed is vandaag in het Friesch Dagblad.
Soms lijkt het wel alsof politici van gekkigheid niet weten hoe ze stemmen moeten trekken. In dezelfde week waarin wederom een nieuwe rechts-populistische partij/beweging werd gelanceerd probeerde Geert Wilders' partij de krantekoppen te halen met een anti-kebab offensief. Volgens PVV-Kamerlid Dion Graus zou het restaurant van de Tweede Kamer geen halal produkten mogen serveren, omdat zulke produkten verkregen zijn “ uit een zeer dieronvriendelijke en dieronwaardige slachtmethode ”. Dat de hoogedelgestrenge heer Graus – die in het verleden beschuldigd is van o.a. het mishandelen van zijn zwangere echtgenote, al leidde geen enkele beschuldiging tot vervolging of een veroordeling – meer dan alleen maar het welzijn der dieren op het oog had bij zijn aanval bleek toen hij openlijk zijn teleurstelling uitsprak dat “ de islamisering van ons land ook de menukaart van de Tweede Kamer heeft bereikt ”. Zoals een terecht opmerkte: “ Heeft de PVV ook nog andere onderwerpen? ”. Ik kan me vergissen natuurlijk, maar volgens mij is nog nooit onomstotelijk bewezen dat dieren er de voorkeur aan geven om op niet-koshere of niet-halal wijze naar de andere wereld te worden geholpen. Het is overduidelijk dat joden en moslims meer medelijden hebben met varkens en konijnen dan de gemiddelde keurslager of poelier. Slachten is een lugubere business, je hoeft geen vegetariër te zijn om dat vast te stellen. Maar daar gaat het hier niet om natuurlijk. Nooit hebben we Geert Wilders, noch als VVD-er noch als PVV-er, horen of zien protesteren tegen de drijfjacht, legbatterijen, kistkalveren en andere oerhollandse dieronvriendelijke en dieronwaardige hobby's en bedrijfstakken. Het gaat hier puur om nog een slag in de jihad van Wilders en de zijnen tegen alles wat met moslims te maken heeft. Als halal slachten een voodoo-ritueel of één van de religieuze voorschriften van hindoes was geweest zou je er de PVV hoogstwaarschijnlijk niet over horen. Toen Geert Wilders nog ‘gewoon’ een VVD-Kamerlid was interviewde ik hem tijdens een verkiezingsbijeenkomst voor in Israël wonende Nederlanders. Ik kende hem toen nog helemaal niet, en ik had de indruk dat bij zijn belangstelling voor het Midden-Oosten niet alleen de haat voor Haman ( moslims ) maar ook een zekere liefde voor Mordechai ( Israël en het joodse volk ) een rol speelde. Incidenten zoals het kebab-kabaal van vorige week hebben die indruk inmiddels gecorrigeerd. Het blijkt maar weer dat wanneer ultra-rechtse populisten sympathie voor joden en/of Israël hebben, die sympathie toch vooral voortkomt uit een de-vijand-van-mijn-vijand-is-mijn-(tijdelijke)-vriend redenering. Dezelfde mensen die het halal slachten willen beperken of verbieden hebben het meestal ook op kosher slachten gemunt. Sommige van die activisten zullen ongetwijfeld heuse dierenliefhebbers zijn, maar ik kan me met geen mogelijkheid aan de indruk onttrekken dat bij veel van de publieke en heimelijke tegenstanders van kosher en/of halal slachten ook en vooral niet-koshere motieven een rol spelen. Al ben ik erg skeptisch als het gaat om lessen die uit de geschiedenis geleerd zouden kunnen worden, toch zou ik als jood en historicus hier een kanttekening willen plaatsen. Bijna overal waar de Nazis aan de macht kwamen was één van de eerste door hen genomen maatregelen een verbod op kosher slachten. In Duitsland gebeurde dat in april 1933, in Nederland in juli 1940. In de nazi-propaganda film Der ewige Jude ( 1940 ) zit aan het einde een walgelijke scene waarin het rituele slachten wordt voorgesteld als een barbaars gebruik waarbij joden plezier beleven aan het lijden van dieren, iets wat vanzelfsprekend niet overeenkomt met de werkelijkheid en tegen alle joods-religieuze ge- en verboden indruist. Ik geloof zonder meer in het belang van dierenbescherming en zal zelf nooit zomaar een dier kwaad doen, maar mensen die meer om dieren dan om mensen ( zeggen/lijken te ) geven wekken vanzelf mijn achterdocht. Van Adolf H. tot Volkert van der G. en Brigitte B. Er zijn in Nederland niet of nauwelijks problemen met ‘de’ Islam. Wel zijn er serieuze problemen die direkt te maken hebben met bepaalde groepen moslims in Nederland. Die problemen raken alle Nederlanders, moslims hebben er meer dan wie ook belang bij dat ze worden opgelost. Helaas zijn, op een enkeling na, de meeste politici en opiniemakers die die problemen publiek benoemen clowns, provocateurs en aandachtzoekers zoals Geert Wilders en Ehsan Jami. Alles waar de PVV zich over uitspreekt wordt automatisch karikaturaal en politiek volkomen incorrect en onbespreekbaar. Ter rechterzijde van het politieke spectrum horen we uitsluitend Geert Wilders's ‘visie’ over integratie, salafisme, opruiende imams en Marokkaanse probleemjongeren. In het politieke midden en ter linkerzijde doet men er vooral het horen-zien-zwijgen toe. Het zou goed zijn voor iedereen in Nederland – moslims, joden, christenen, en alle andere gelovigen en ongelovigen – als ook de grote partijen bepaalde dingen bij hun naam durven te noemen. Juist op die manier kan stigmatisering worden voorkomen. Pas dan kan er een werkelijke publieke discussie over de voors en tegens van een multiculturele samenleving worden gevoerd, en kunnen specifieke problemen daadwerkelijk worden besproken en aangepakt. Nederland is te mooi om het ons te laten afpakken door gefrustreerde figuren als Samir A. en Dion G.
While waiting for the supermarket to open this morning I had coffee in a cafe. I read an interesting article in today's Yedioth Aharonoth newspaper. According to the article, a Jewish-Austrian woman, watching television on the day when the Nobel prize for Medicine was announced, recognized prof. Mario R. Capecchi as her brother, from whom she was separated during the war when their mother was deported to Dachau. The mother survived and found her son again, with whom she emigrated to the US after she had been unable to trace her daughter. The daughter was adopted by a family that later moved to Austria, today she lives in a home for the needy and the elderly. I am not sure if the story is true, professor Capecchi does not appear ( yet ) on the list of Jewish Nobel Prize winners, although the three winners of this year's prize for economics are already included on that list.

Tuesday, October 23, 2007

Kayak - Ruthless Queen

This song, by the Dutch band Kayak, was one of my favorite songs when I was about ten years old. I would only start learning English two years later, so I had no idea whatsoever what the lyrics were about. Not that it mattered very much, the melody alone is beautiful enough.

Monday, October 22, 2007

Uit de feedback van een lezer naar aanleiding van mijn commentaar op Geert Wilders' kruistocht tegen halal kebab begreep ik dat die lezer waarschijnlijk nog nooit van Opperlan(d)s gehoord heeft. Zelf ben ik heel veel van Battus' woordspelingen en -spellen al weer vergeten, maar ik zal nooit keurslager zeggen zonder sleurklager te denken, of prettige paasdagen wensen zonder pratige pestdagen te denken. Wasdag voor het gebit komt volgens mij ook in Hugo Brandt Corstius' boek voor. Gisteren googelde en Wikipedia'de ik even naar Opperlands, en ik zag dat de integrale tekst van Battus' boek online te lezen is ( ik was de website van de Digitale Bibliotheek voor de Nederlandse Letteren vergeten, had er al eens eerder over gelezen; binnenkort zal ik samen met onze dochter eens Kikker en het Vogeltje lezen, ze is gek op Max Velthuijs en dit boek hebben we toevallig net niet ) . Bij Wikipedia kwam ik via via nog een paar leuke taalverschijnselen tegen:

A. tongbreker:

  • Als een potvis in een pispot pist, heb je een pispot vol met potvispis
  • Mat en Tom aten tomaten, Tom at en Mat vrat

B. Medeklinkerstapel: angstschreeuw en slechtstschrijvend

C. Palindroom:

  • Nora bedroog, o zo goor, de baron
  • Koos Eekfeen keek door 't rood kerkraam maar krek door 't rood keek neef Kees ook
  • Do geese see God?
  • legermeetsysteemregel
  • saippuakivikauppias ( Fins voor "een verkoper van zeep en steen" )

D. Anagram:

  • Osama Bin Laden: banaal misdoen , Samen in bad, ola De oma in balans
  • Willem Alexander: Malle Laxeerwind
  • Prinses Maxima: Man is sapmixer

E. Isogram: Schin-op-Geul, vragenlijst , landbouw, isogram

F. Pangram:

  • Sexy qua lijf, doch bang voor 't zwempak
  • Wilde max heeft zyn postchequeboekje vergokt

Sunday, October 21, 2007

This birthday cake my wife made for a 10-year old FC Barcelona fan.

My wife received this cartoon about Jerusalem by e-mail. Clockwise, from the upper left corner, it says: The Christian vision - The Jewish vision - The Muslim vision - The reality.

Een mooi eerbetoon van Joep Bertrams aan Jan Wolkers, gisteren gezien op de website van het Parool. Bij het lezen van een recent portret van en interview met de kunstenaar-schrijver op de website van Trouw moest ik om de volgende, tekenende, passage erg lachen: " Zo’n groot schilderij zal hij nooit meer maken, omdat zijn fysieke gezondheid het hem niet langer toestaat. „Ik heb wondroos aan mijn voet,” zegt Wolkers. „Balkenende had dat ook, maar die had het verdiend.” ".

Saturday, October 20, 2007

Jan Wolkers at the unveiling of the monument in 1977

The monument at the Wertheimpark

Yesterday one of my favorite Dutch writers passed away. Jan Wolkers was not only a writer, he was first of all an artist. He made the Auschwitz Monument in Amsterdam, large cracked glass mirrors with the words "Never again Auschwitz". This is what he said about his design: "'It seemed impossible to design a memorial for de site of the urn containing ashes of the victims murdered in Auschwitz Concentration Camp to be laid to rest in Dutch soil. How can you devise a form to mark a crime of such horrendous proportions, that you know in your heart that it cannot ever be forgiven. To attempt to find an image to reflect the ignominy and the suffering transcends the limit of your comprehension. When you look up at the sky, it is impossible to imagine the same sun shining over that destruction as indifferently en peacefully as over a meadow filled with flowers. In a vision of justice, the blue sky above you cracks apart as if the horrors that took place on earth below have desecrated eternity for ever. That is what led me to place those broken mirrors on that small plot of ground above the urn. Here you will never again see heaven reflected without the cracks of shame".

In 1977 the monument that he made was unveiled at the Oosterbegraafplaats, a cemetery in Amsterdam. It replaced a simple stone monument that had been there since 1952. In 1993 the monument was enlarged and replaced to the Wertheim park in the Dutch capital. Since then this is where the Auschwitz remembrance ceremony takes place every year.
In Memoriam
Jan Hendrik Wolkers
( Oegstgeest, 26 oktober 1925 - Westermient, Texel, 19 oktober 2007 )

( Foto, door Steve Raviez, gevonden op weblog van Jan Marijnissen )

( foto uit 2004, de mooiste foto van 'de oude Wolkers' die ik online kon vinden;
gevonden op de website van de fotograaf Klaas Koppe )
I am not sure whether this is proof of the Syrians' hutzpah or of their sense of humor: "Syria says US interference in Lebanon threatens country's stability".
Deze week, een week waarin de PVV virtuele zetels verloor aan Verdonk's volksbeweging T.O.N., haalde Geert Wilders' partij de koppen met een protest tegen het serveren van halal kebab in het restaurant van de Tweede Kamer. Een Telegraaflezer merkt terecht op "Heeft de pvv ook nog andere onderwerpen?". Wilders en zijn clowns zijn een zegen voor Nederlandse Islamisten. Zolang de PVV haar stokpaardjes blijft aansnijden durft vrijwel niemand anders zich aan onderwerpen als integratie, salafisme, opruiende imams, Marokkaanse hangjongeren e.d. te branden, waardoor de problemen rustig kunnen blijven dooretteren. Het kebab-kabaal is nog een reden waarom Nederlandse joden niets bij de PVV te zoeken hebben. Dezelfde mensen die het halal slachten willen beperken of verbieden hebben het altijd ook op kosher slachten gemunt. Sommige van die activisten zullen ongetwijfeld heuse dierenliefhebbers zijn ( al is volgens mij nog nooit duidelijk bewezen dat dieren er de voorkeur aan geven om op niet koshere of halal wijze naar de andere wereld te worden geholpen; joden en moslims hebben overduidelijk meer medelijden met varkens dan de gemiddelde sleurklager ) maar bij veel van de publieke en heimelijke tegenstanders van kosher en/of halal slachten spelen ook en vooral niet-koshere motieven een rol. Iedereen met een beetje kennis van de geschiedenis weet dat overal waar de Nazis aan de macht kwamen een verbod op kosher slachten een van de eerste door hen genomen maatregelen was. In Duitsland in april 1933 ( verordeningen 5 en 6 van 400, volgens een door Jacques Presser genoemde chronologische lijst, opgesteld door B. Blau in 1954 ), in Nederland in juli 1940. Ik geloof zonder meer in het belang van dierenbescherming en zal zelf nooit zomaar een dier kwaad doen, maar mensen die meer om dieren dan om mensen ( zeggen/lijken te ) geven wekken automatisch mijn achterdocht. Van Brigitte B. tot Volkert van der G. en Geert W.

Friday, October 12, 2007

Camel - Snow Goose excerpts

This is the kind of music that I started to listen to about 25 years ago, thanks to my brother. Thanks to YouTube today I can get an idea what bands like Camel, Styx, Focus, ELO etc. looked like in their heyday. In the coming weeks I will post some more clips of some of my favorite songs.

Jullie zullen wel zeggen, daar heb je hem weer, maar ik kan het toch niet laten. Je gaat je toch afvragen wat de toelatingseisen zijn om redacteur bij de Telegraaf te worden. Lees de eerste zin eens in dit artikel op "Rijkeluiskinderen die met een scootmobiel naar school gaan, worden niet meer als brommer maar als auto behandeld. "
Foreign Minister Tsipi Livni is one of the very few pleasant surprises that the Kadimah party brought us. I knew that she comes from a highly respected Revisionist family, and that her parents were Irgun veterans. I did not know that in 1948 they "became the first couple to marry in the new Jewish state". With much interest I read the article about Mrs Livni's mother Sarah, who died this week at the age of 85. The following sentence from the eulogy made me smile: "She also fought old age. At the age of 80, she traveled to Eilat and returned with pierced ears, as if she were a girl of 16." May Sarah Livni's memory be a blessing.
A good opinion article by Judea Pearl, the father of Daniel Pearl, following the release of "A Mighty Heart", a movie based on a book by Daniel's widow Mariane. Mr Pearl comes out fiercely against something that appears to have become a widely accepted phenomenon in politically correct circles ( to which the maker of the movie also appears to belong ): moral relativism. His conclusion:
" There can be no comparison between those who take pride in the killing of an unarmed journalist and those who vow to end such acts - no ifs, ands, or buts. Moral relativism died with Daniel Pearl, in Karachi, on January 31, 2002. There was a time when drawing moral symmetries between two sides of every conflict was a mark of original thinking. Today, with western intellectuals overextending two-sidedness to reckless absurdities, it reflects nothing but lazy conformity. What is needed now is for intellectuals, filmmakers, and the rest of us to resist this dangerous trend and draw legitimate distinctions where such distinctions are warranted. My son Danny had the courage to examine all sides. He was a genuine listener and a champion of dialogue. Yet he also had principles and red lines. He was tolerant but not mindlessly so. I hope viewers will remember this when they see "A Mighty Heart."

Dutch cartoonist Berend Vonk's view on events in Birma: "Here's a good one!"

( VN = UN, sancties = sanctions, Rusland = Russia, Birma = Burma )

Thursday, October 11, 2007

Tot een dag of twee geleden konden wij vrijwel geen televisie kijken, de uitzendingen van de satellietzender Yes waren te beroerd. Het lijkt er op dat de oorzaak gevonden is.
It is no secret that I often agree with the ideas of Israeli authors like Amos Oz, David Grossman, and Meir Shalev. I was pleased to read that a booklet written by Amos Oz about fanaticism will be used at Swedish schools. To get an idea of the kind of criticism men like Oz receive at home have a look at the comments, to the article on Ynet, by a guy from Eilat. If you have read ''How to cure a fanatic' you understand that this guy never ever even had a look at it. I very much like Mr Oz's parable which is mentioned in the article: "... Oz was asked how an ordinary person could impact tragedies such as the genocide in Darfur or hunger in Africa and he responded with a parable about a house that goes up in flames: One possibility is to escape and let everyone burn, another option is to write an angry letter to the authorities the next day, the third option is to pour a bucket of water over the fire and extinguish it. And if a person says he does not have a bucket, let him use a cup, and if he doesn't have a cup then let him use a spoon. If there are lots of people with spoons, said Oz, they will ultimately be able to put out the fire." Wouldn't it be wonderful if Amos Oz ( or David Grossman ) were named as this year's winner of the Noble Prize for Literature, later today in Stockholm? In a way, such an announcement certainly would be a slap in the face of fanatics, in this region and all over the world.

Meestal post ik hier vooral Nederlandse spotprenten over buitenlandse onderwerpen, maar voor de verandering zet ik deze tekeningen van Joep Bertrams ( gisteren en vandaag ) erop, twee prachtige cartoons op achtereenvolgende dagen. Echt knap.
Het wordt tijd dat ik ophoud te zeuren en me te verbazen over wat er zo af en toe in Nederland gebeurt. Dat nu juist een door Frans Bauer gezongen lied als een soort alternatief volkslied werd gekozen komt niet echt als een verrassing, maar dat de VPRO er - in samenwerking met Endemol! - aan meewerkt vind ik toch wel heel vreemd. Ik ben geen uitgesproken fan van het koningshuis, maar het Wilhelmus is en blijft volgens mij een van de mooiste volksliederen die er zijn. Als ik me niet vergis is het zelfs het oudste nog gebruikte volkslied ter wereld. In deze roerige tijden zou je moeten vasthouden aan het weinige dat de inwoners van een land nog een band met de ontstaansgeschiedenis van dat land geeft. Die geschiedenis en de principes die meerdere malen daarin terugkeren - en ja, ook opportunisme is daar een van - zouden volgens mij de basis van een of andere nationale identiteit kunnen vormen. Een nationale identiteit kies je niet met SMSjes of een soort Idols-jury. Misschien ben ik echt te lang uit Nederland weg om er nog iets van te snappen. Ik las de tekst van het lied zonder geween maar met veel tandengeknars. Een zin als "Als wakend oog en moeder, met ons als haar gezin,wij zijn blij met haar als onze koningin." slaat nergens op, en houdt nergens verband mee, niet in absolute zin en niet binnen het lied zelf. Waar verwijst 'haar' naar? Frans, Emil of Joost mogen het weten. Wordt dit nu een verplicht onderdeel van de inburgeringscursussen? De discussie over het volkslied woedt ook in Israel af en toe. Ook hier zou ik het prachtige bestaande lied laten zoals het was. PS: Ik heb elders een andere versie van de tekst van het lied gevonden, ik weet niet welke versie het uiteindelijk gewonnen heeft. Maakt ook niet echt uit, het is twee keer helemaal niks. Klik hier voor de tweede versie, er staat minstens een ( 1 ) storende taalfout in.

Tuesday, October 09, 2007

Ik weet niet of Sam Harris en Salman Rushdie alle ins en outs van 'de kwestie AHA' kennen, maar hun opiniestuk in de Los Angeles Times komt op mij erg sterk en overtuigend over. Ik wist niet dat mevrouw Hirsi Ali door Gerrit Zalm de kamer was 'ingelokt' met de belofte van bescherming. Had Rushdie ook niet Khomeini's fatwa aan zichzelf te danken? Twee rake citaten uit het artikel van Harris en Rushdie:

  • over AHA: There is no one in a better position to remind us that tolerance of intolerance is cowardice.
  • over het regeringsbeleid inzake AHA: Is this a craven attempt to placate local Muslim fanatics? A warning to other Dutch dissidents not to stir up trouble by speaking too frankly about Islam? Or just pure thoughtlessness?

PS: Er is weer een nieuwe rel rond mevrouw HA, deze keer rond het werk van haar advocate ( was of is dat ook niet de advocate van Volkert van der G.? ). Lees dit Telegraaf artikel en zoek de (taal)vaut in de eerste zin, of eigenlijk is het een dubbele fout: " Een meerderheid in de Tweede Kamer is verontwaardigd dat advocaat Britta Böhler hen vertrouwelijke stukken heeft toegestuurd over de beveiliging van Ayaan Hirsi Ali." Ik bedoel niet het woord 'advocaat', al zie ik geen reden waarom mevrouw Boehler geen advocate genoemd zou kunnen worden. Wat ben ik toch een sijkert, he?

PPS: De Telegraaf heeft ( een deel van? ) de vertrouwelijke stukken online gezet. Wel interessant. Trouwens, over beroerd Nederlands gesproken. Op de laatste pagina ( pagina 10 van de fax ), in een verslag van een evaluatiegesprek tussen AHA en een aantal ambtenaren staat een tenenkrommende zin: "Onze indruk na het gesprek was dat mevr. Hirsi Ali hetgeen met haar was besproken door haar volledig werd begrepen en zij zei ons toe in de VS met de DKDB-ers over de besproken aangelegenheden betrekking hebben op haar veiligheid aldaar goed te zullen communiceren." Ik geef toe, ook mijn zinnen zijn soms wat gekunsteld en te lang, maar in ieder geval kloppen ze grammaticaal meestal wel, en zo niet dan verbeter ik het vaak als ik mijn tekst nog een keer doorlees. De schrijver van deze brief is waarschijnlijk een redelijk hoge ambtenaar, je zou mogen verwachten dat het taalnivo van een dergelijk document dat van een te snel verstuurde e-mail ( of te vlot geschreven weblog-posting ) moet overstijgen.

Monday, October 08, 2007

Naar aanleiding van een posting over Ayaan Hirsi Ali heb ik wat commentaren achtergelaten op Myrtus, een weblog van een Marokkaans-Nederlands-Amerikaanse blogster met wie ik het vaak eens ben. Ook ik vind dat AHA - net als Geert Wilders en Jami de ex-moslim, maar dan vaak een stuk beter onderbouwd en intelligenter - soms te provocatief is, en ik snap heel goed dat de regering haar beveiliging in het buitenland niet kan en moet betalen. Toch ben ik vooral teleurgesteld door veel van de reacties, vooral diegene in de trant van "Ze heeft alle ellende zelf uitgelokt". Een typisch voorbeeld van wat ik bijna nationale schijnheiligheid zou noemen is te vinden op de website van de Telegraaf, bij een artikel waarin staat dat een Deense stad misschien mevrouw Hirsi Ali een veilig onderdak zal aanbieden. Hetzelfde klootjesvolk dat op die site dagelijks ongenuanceerd afgeeft op moslims ( en joden ), levert nu in overgrote meerderheid commentaren als "Mooi, het ticket willen we nog wel betalen maar dan is het echt klaar", "Ayaan,als de gesmeerde bliksem je koffers pakken en weg wezen naar Denemarken, scheelt ons heel veel belastinggeld...", en "Ali heeft kapitalen verdient met haar boek, en kan dus best beveiliging betalen". Gelukkig zijn er zowaar ook wat commentaren te vinden van mensen die blijkbaar inzien waar het hier werkelijk om gaat. Zo las ik bijvoorbeeld: "Ik vind het schandalig dat degenen die haar bedreigd hebben niet zijn opgepakt en eventueel uitgezet", "...als 't geld kost, houden we niet van mensen", "Het is treurig dat Denemarken dit moet doen, omdat Nederland hier verzaakt. Je zult je leven maar niet veilig zijn om je mening, die echt niet zo extreem is. JP komt er wel achter als er 'anderen' aan het roer komen en hij z'n Christelijke mening niet meer mag verkondigen. Men zegt wel dat Ayaan dit over zichzelf afroept, maar wat mogen wíj straks nog doen en zeggen?", "Ik wordt doodziek van die Nederlanders die mensen die door moslims bedreigd worden vanwege hun mening niet willen beschermen. Zoveel belastinggeld kost het nou ook weer niet. Houd de vrijheid van meningsuiting aub ook in stand voor niet-moslims en mensen die niet links, politiek correct of gereformeerd zijn", en tenslotte "Geweldige aktie van deze Deense stad. Nederland zou zich diep moeten schamen".
Once more a politician has used history as if it is a grab bag where everyone can find something to suit his/her taste, or rather his/her interests and ( political ) purpose. Who, among today's leaders in the free world, does Mr Peres think can match himself against Winston Churchill? Besides, Churchill appears to have been the right man at the right time in the right place in wartime Britain, but if Richard Overy ( whose Why the Allies Won I am reading right now, a fascinating and well written book ) is right, the invasion of France in June 1944 came about mainly as a result of American single-mindedness, and in spite of the hesitancy of Churchill and his staff. The victory of the Allies against the Nazis and their allies was more than anything a result of American-British-Russian cooperation. Each of those three countries would not have been able to defeat the Axis countries without the help of the other two. No historical figure or his virtual contemporary equal can help us against Iran. What is needed is leadership and determination from as well as cooperation between today's leaders of countries like Israel, the UK, Europe and the US, and none of them has to resemble Churchill, or Roosenvelt, or David Ben Gurion. Only through cooperation with each other and with other countries will Israel and the US be able to neutralize the Iranian and Islamist threat ( which, by the way, is totally different from the threat that Nazi Germany posed more than 60 years ago ).

Sunday, October 07, 2007

Let me suggest a new name for one of the most annoying - and, in spite of her obvious physical beauty, one of the least talented and most insignificant - Israel-bashers of the season: Barfaeli. Her parents must be very proud of her, I am sure. Readers of this blog know that I am a convinced Zionist but hardly an overzealous nationalist, yet when I see her I am reminded of what one of my teachers, a rabbi, once told me: the Land of Israel pukes up ( or out ) anybody whom it does not want here.

Four pictures that Koos Boertjens took at Yad Vashem about a year ago. A link to his website ( which contains pictures from Israel, Holland, Belgium and other countries ) was added in the righthand margin of this weblog, under Online pictures.
A DBI reader asked me why I did not write anything about this article. After all, it involves two Dutchmen who live and work in Israel. Well, although I often disagree with Mr Gerstenfeld's opinions I appreciate his work. I even use one of his articles for my thesis. Still, I think that this specific project of him does not make any sense, in my opinion it is a total waste of time and money. At the same time, I am not exactly convinced of the professional qualifications and absolute impartiality of Manfred Gerstenfeld's opponent in the article, Conny Mus, so I decided not to comment on their argument.

Saturday, October 06, 2007

Recordpoging dammer Sijbrands geslaagd
Ton Sijbrands heeft zijn wereldrecord blindsimultaandammen verbeterd. In Tilburg won de 57-jarige grootmeester 21 partijen van de in totaal 25 tegenstanders; vier eindigden in remise. Dat is een score van 92 procent terwijl 70 voldoende zou zijn geweest om het record te verbeteren. Sijbrands verloor bijna een partij maar zijn tegenstander zag de winnende combinatie niet. Echt zwaar kreeg de dammer het niet van zijn overigens sterke opponenten maar wel van een wesp. Het insect kon gelukkig bijtijds uit het zweetkamertje vanwaaruit Sijbrands de partijen speelde worden verwijderd.
Ton Sijbrands is een van de Nederlanders waar ik het meeste bewondering voor heb. Al ruim dertig jaar behoort hij tot de wereldtop, iets waar maar heel weinig topsporters in slagen. Steeds weer lukt het hem om zijn eigen blindsimultaandamrecord te verbeteren. Mij lijkt het blind spelen van een ( 1 ) dampartij al een onmogelijke opgave. Ik vind dammen een leuk spel, en speel sinds kort af en toe een spelletje met onze achtjarige dochter ( 'zoals het hoort', op een bord met 100 velden, geen 'checkers' ). Het is haar al een keer gelukt me te verslaan, wat meer zegt over mijn dan over haar nivo. Heel soms speel ik ook online een of twee spelletjes.

Wednesday, October 03, 2007

Hag Sameah!

PS: These will be my last good wishes for any holiday until Hanukah, I promise.

One of the many things that I like about the Fokke & Sukke cartoons is that the artists behind the comic strip often manage to combine more than one current news item in one cartoon. Here it says: "Fokke & Sukke had blocked the Burmese internet in a minute: it was simply a matter of... installing Windows Vista."

AK-47 aka cigarette lighter

When I see this man apply his ingenuity to such a noble purpose, I can only wonder why so few Afghanis, Iraqis, Somalis etc. ever won a Noble Prize for Medicine, Chemistry, Physics, Economics, or - let's keep it simple - Peace. Maybe all that will change in the next week and a half, when the winners of this year's Prizes will be announced.

I was pleasantly surprised to see that a letter to the editor that I wrote more than a month ago finally was published in the Jerusalem Report. I did not find a link to the interview to which my letter refers ( it appeared in the August 6 issue of the JR ), but most of its content speaks for itself, I suppose.
As long as Mr Eitam talks as the professional soldier that he was, most of what he says makes a lot of sense. When he starts talking as the rightwing politician that he is, his ideology and hatred of intellectuals blur his sense of reasonable perception, it seems. It is absurd to accuse the academia of never having initiated or of having prevented the establishment of a 'national academy for the art of war'. The place of such an academy - which could play a vital role in forming our soldiers, I cannot but agree on that with Mr Eitam - is within the army. He names two models, the National Defense University in Washington DC and the Royal College of Defense Studies in London. Both of them are an integral part of their nation's army, and both have since their establishment been led almost exclusively by marshals, admirals and the like. Our military should continue to do what it is best at, defending us and attacking our enemies when necessary. If a national military academy can help them to do that, fine. But please, let the IDF leave the academia alone. It is bad enough that politics and the military have become mixed up by cross-pollination, a similar development in the academia would be terrible. As for Mr Eitam's disdain for historians and linguists, the last war proved once again that the international media and worldwide public relations are a battlefield that is just as important as - if not more important than - Mr Eitam's battlefield of expertise. If only more Israeli youngsters were able to properly read, speak, understand and write more than half a foreign ( or not so foreign: Arabic ) language, to have a thorough knowledge of other people's cultures and histories, and to better understand what this region and our own policies look like from outside our own tiny bubble, our political and military situation probably would be much better today.